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Minnesota Timberwolves 2018-19: ¿Naufragio?

Cuando las dudas superan a las certezas

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A pesar de la llegada de jugadores con experiencia el pasado año y la vuelta a Playoffs, la temporada de los Timberwolves se caracterizó por una falta de fluidez que ha desembocado en la incierta situación en la que se encuentran en este momento.

A la hora de leer esta guía hay que tener algo en consideración. Todo lo aquí escrito puede estar cambiando en este mismo instante. ¿Razón? Jimmy Butler y su petición de traspaso. De concretarse, blurred lines, como diría Robin Thicke, aparecerían en la hoja de ruta Wolve para la temporada entrante.

Luces y sombras

Durante momentos de la pasada temporada parecía que la manada aullaba unida. El equipo lideraba el grupo que perseguía a los inalcanzables Rockets Warriors. Sin llegar a enamorar, la conjunción de talento y experiencia ganaba partidos. No eran ese equipo lleno de cachorros que temporadas anteriores huía despavorido cuando la batalla real se aproximaba. Además, Jimmy Butler y Karl-Anthony Towns ponían a Minnesota en el mapa del All Star Game de nuevo.

Sin embargo, al juego de los lobos les faltaba una seña de identidad. La defensa que Thibodeau exige a sus equipos no era tal. Se ganaban partidos, sí, pero por las grandes individualidades con las que contaba la plantilla y no por ser un equipo compacto. Esa falta de identidad se hizo visible cuando Jimmy Butler causó baja durante mes y medio, un mes y medio que pasaría factura.

Cuando Butler faltaba, los lobos no mordían. A pesar de los esfuerzos de Towns, llegando a batir el record anotador de la franquicia incluso, con 56 puntos, el balance de la franquicia sin Jimmy fue de 10-13, lo que les hizo pasar del tercer al octavo puesto en el momento de la vuelta a las canchas de este. Así, aunque consiguieron entrar, in extremis, en postemporada, no tuvieron opción alguna de luchar por nada más que una honrosa victoria contra los todopoderosos Houston Rockets.

Y como las temporadas son cómo terminan y no cómo empiezan, las sombras superaron a las luces en el devenir de los Thibodeau el pasado año.

Objetivo: Playoffs

Si todo hubiese seguido el plan previsto cuando se adquirió a Jimmy Butler el pasado verano, deberíamos encontrarnos ante un firme candidato para luchar contra la tiranía Warrior que ha tenido lugar en los últimos años. Sin embargo, la incertidumbre y el poco feeling existente entre dos de sus estrellas – veanse las reticencias de Towns a renovar en caso que Butler siguiese en Minnesota-  hacen que los pronósticos no sean tan halagüeños como un año vista.

Desde ESPN sitúan a los Timberwolves en su predicción anual en el octavo puesto, llegando a las 45 victorias, dos menos que la última temporada. Así, en una conferencia en la que, si todo sigue lo previsto, una victoria puede suponer un salto de tres o cuatro posiciones en la clasificación, el no conseguir evolucionar como se presuponía deja a los de Thibodeau en una situación llena de interrogantes.

Interrogantes como los que aparecían en el Media Day de la franquicia que tuvo lugar el pasado 24 de septiembre y que recogen desde ESPN.

El caso Jimmy Butler fue el tema central en cuanto Thibodeau apareció en escena, ante lo que el presidente de operaciones y entrenador de la franquicia afirmó que “el equipo se encuentra en la búsqueda de un traspaso que tenga sentido para ellos”.

Como decíamos, el traspaso de Butler marcará el devenir de los de las Twin Cities, tanto si se queda como si finalmente ve cumplido su deseo.

Towns y Wiggins

Towns y Wiggins en el Media Day 2018 – nba.com/timberwolves/gallery

Retomando el Media Day, la ESTRELLA con mayúsculas del equipo, Karl-Anthony Towns, explicó como se resolvió el otro interrogante que ensombrecía el futuro de los Minnesota Timberwolvesla renovación de su contrato.

Estoy muy entusiasmado por tener un futuro aquí. Teníamos muchas cosas de las que hablar pero finalmente llegamos un punto de interés mutuo

Towns se ha mostrado entregado a la ciudad desde su llegada a la liga y su compromiso con los Timberwolves se ha visto reforzado en forma de contrato máximo. Ni la renovación de Andrew Wiggins ni la llegada de Butler, ambas el pasado verano, ponían en entredicho lo que este contrato confirma, Karl-Anthony Towns es el go-to guy de los lobos.

Tabla con promedios por partido –  Karl-Anthony Towns
Season Age Tm Lg Pos G GS MP FG% 3P% FT% TRB AST STL BLK TOV PTS
2015-16 20 MIN NBA C 82 82 32.0 .542 .341 .811 10.5 2.0 0.7 1.7 2.2 18.3
2016-17 21 MIN NBA C 82 82 37.0 .542 .367 .832 12.3 2.7 0.7 1.3 2.6 25.1
2017-18 22 MIN NBA C 82 82 35.6 .545 .421 .858 12.3 2.4 0.8 1.4 1.9 21.3
Career NBA 246 246 34.9 .543 .387 .836 11.7 2.4 0.7 1.4 2.3 21.6
Si observamos la gráfica, el promedio anotador de Towns sufrió un notable descenso con respecto al año anterior, sin embargo, sus porcentajes se vieron incrementados. La explicación es sencilla ya que, con la llegada de otra estrella con necesidad de lanzamientos, como Butler, tanto él como Andrew Wiggins, otra estrella – en minúsculas en este caso- se vieran obligados a reducir su volumen de lanzamientos.  

Ese descenso en volumen del que hablamos demuestra que, aunque a ambos se les achaque una falta, a veces alarmante, de esfuerzo defensivo, Towns comprende que para triunfar se debe adaptar al colectivo y compartir responsabilidades, como un buen líder. Por el contrario, el cada vez menos Mesías de la NBA, Andrew Wiggins, ha visto como su números sufrían un descenso alarmante en cuanto ha tenido que compartir responsabilidades más de lo que a él le gustaría, como se puede observar en la siguiente gráfica.

Tabla con promedios por partido –  Andrew Wiggins
Season Age Tm Lg Pos G GS MP FG% 3P% FT% TRB AST STL BLK TOV PF PTS
2014-15 19 MIN NBA SF 82 82 36.2 .437 .310 .760 4.6 2.1 1.0 0.6 2.2 2.3 16.9
2015-16 20 MIN NBA SF 81 81 35.1 .459 .300 .761 3.6 2.0 1.0 0.6 2.2 2.0 20.7
2016-17 21 MIN NBA SF 82 82 37.2 .452 .356 .760 4.0 2.3 1.0 0.4 2.3 2.2 23.6
2017-18 22 MIN NBA SF 82 82 36.3 .438 .331 .643 4.4 2.0 1.1 0.6 1.7 2.0 17.7
Career NBA 327 327 36.2 .447 .330 .741 4.1 2.1 1.0 0.5 2.1 2.1 19.7

Ambos jugadores son números uno del Draft y a ambos se les ha honorado un contrato por el máximo. En el probable caso de perder al tercer integrante de este Big Three, todas las miradas se posarán en el canadiense. Los $147,710,050 millones firmados en 2017 comenzaron a pesar en la campaña pretérita y otra temporada con una involución como esta haría perder el poco crédito que aún le queda al jugador.

Plantilla

En cuanto al roster que presentan los del Target Center, los cambios realizados son mínimos y, en ningún caso mejoran al que comenzaba la temporada 2017-18.

En el apartado de bajas, destacan Nemanja Bjelica y Jamal Crawford, ya que eran los jugadores que lideraban la segunda unidad junto a Tyus Jones. Su hueco ha sido cubierto, por ahora, por un Luol Deng que es toda una incógnita después de sus años a la sombra en Los Angeles y por el rookie Josh Okogie, elección número 20 del pasado draft y que, conociendo la filosofía Thibodeau para con los jugadores jóvenes, tendrá que pelear por cada minuto que haya disponible para él.

¿A su favor? Okogie es perfil Thibs. Luchador, atlético, rápido y capaz de defender en múltiples posiciones gracias a su gran envergadura. Si bien no destaca por su excelencia ofensiva ni gran selección de tiro, anota con porcentajes cercanos al 40% desde más allá del arco y es bastante fiable cuando no tiene que crearse él mismo su tiro. Un jugador que podría acabar siendo un gran 3+D de pulirse de la forma adecuada.

El resto de altas y bajas de la plantilla son:

Altas: Jammes Nunnally, C.J. Williams (contrato dual), Jared Terrell (contrato dual) y Keita Bates-Diop (Draft),

Bajas: Cole Aldrich, Aaron Brooks, Marcus Georges-Hunt y Anthony Brown.

Minnesota Timberwolves 2018-19
No. Player Pos Alt(cm) Peso(Kg) Exp Salario
5 Gorgui Dieng C 211 109 5 $15.170.787
22 Andrew Wiggins F-G 203 90 4 $25.467.250
32 Karl-Anthony Towns C-F 213 111 3 $7.839.435
1 Tyus Jones G 188 88 3 $2.444.053
23 Jimmy Butler F-G 203 107 7 $20.445.779
24 Justin Patton C 211 104 1 $2.667.600
0 Jeff Teague G 188 84 9 $19.000.000
67 Taj Gibson F 206 102 9 $14.000.000
20 Josh Okogie G 193 97 R $2.160.746
25 Derrick Rose G 191 86 9 $1.512.601
3 Jared Terrell  (TW) G 191 98 R
33 Keita Bates-Diop F 201 107 R $838.464
43 Anthony Tolliver F-C 203 109 10 $4.750.000
12 C.J. Williams  (TW) G 196 102 1
7 James Nunnally F 201 93 1 $1.349.383
9 Luol Deng F 206 100 14 $1.512.601
13 Darius Johnson-Odom G 188 98 2
6 Jonathan Stark G 183 82 R
Tabla obtenida de basketball-reference.

 

Por todo ello, los Minnesota Timberwolves afrontarán una temporada complicada. La llegada de Deng y los rumores acerca de la incorporación de Joakim Noah dejan a las claras el incierto rumbo que estos Chicago Bulls 2.0 están tomando.

Las horas pueden estar contadas para Tom Thibodeau si no consigue enderezar el rumbo de su navío. De hacerlo, la calidad del plantel puede cambiar por completo el devenir Timberwolve y presentar una seria candidatura a la nobleza de la Conferencia Oeste, donde se supone que ya deberían haberse instalado.