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DENVER, CO - NOVEMBER 1: Nikola Jokic #15 of the Denver Nuggets looks on during the game against the Toronto Raptors on November 1, 2017 at the Pepsi Center in Denver, Colorado. (Photo by Bart Young/NBAE via Getty Images)

Denver Nuggets 2018-19: Todo gira alrededor de Nikola Jokic

El center serbio renovó por el máximo salarial

El objetivo principal de la franquicia de la Mile High City es volver a disputar los Playoffs, que faltan desde 2013. Para ello, los Nuggets confían en un núcleo joven siempre más maduro y algún veterano listo para ayudar.

Los Denver Nuggets 2018-19 tienen nombre proprio, el de Nikola Jokic. El joven center serbio, llegado a Colorado hace tres temporadas siendo un perfecto desconocido pescado en segunda ronda del Draft, se ha convertido en el hombre-franquicia de un equipo que no disputa la post-season desde 2013. Alrededor suyo han crecido más estrellas como Gary Harris o Jamal Murray, que constituyen el núcleo sólido del equipo, junto con veteranos del calibre de Paul Millsap o del nuevo llegado Isaiah Thomas.

Tras perder la posibilidad de disputar los Playoffs en la prórroga del último encuentro frente a los Minnesota Timberwolves la pasada temporada, y haber quedado novenos en la Conferencia Oeste también el año anterior, el deseo de los Denver Nuggets 2018-19 es dar ese paso adelante para asegurarse una plaza entre los mejores ocho de su lado de la geografía de Estados Unidos.

Para ello, el objetivo principal es el de mejorar a nivel defensivo. Los Nuggets, equipo divertido de ver, estupendo en ataque, con la figura del pívot-base que colecciona triples dobles como cromos, sigue siendo un coladero en fase de contención. 108.5 puntos recibidos de promedio son demasiados. El año pasado Tim Connelly y Arturas Karnisovas ofrecieron un contrato desorbitado a Paul Millsap, uno de los mejores defensores de la NBA actual, viéndolo como el complemento perfecto de Nikola Jokic en la pintura. Millsap se perdió varios partidos por lesión, y aún cuando estuvo presente no supo imponer su juego. De la compenetración Millsap-Jokic dependerán las suertes del equipo.

Nikola Jokic, una segunda ronda de máximo contractual

La progresión de Nikola Jokic a lo largo de sus tres temporadas en la NBA ha sido brutal. Llegado en ultramar tras un año de stash en el Mega Leks serbio, sin ni haber ganado nada importante en Europa, ni haber disputado ni un solo partido de Euroliga, el centro balcánico se convirtió en la estrella alrededor de la cual gira todo el equipo.

Tras los 10 puntos, 7 rebotes y 2.4 asistencias de promedio de su temporada de rookie, a lo largo del segundo año el pívot dio un importante paso adelante, apuntándose 16.7 puntos, 9.8 rebotes y 4.9 asistencias y coleccionando seis triples dobles. En Denver lo tenían claro: Nikola Jokic era el franchise-man del futuro, y alrededor suyo se empezó a construir todo el resto. El jugador no decepcionó, mejorando ulteriormente sus registros durante la última temporada: 18.5 puntos, 10.7 rebotes y 6.1 asistencias, anotando además diez triples-dobles.

Los Denver Nuggets no podían permitirse perder al jugador sobre el cual estaban plasmando el equipo, con lo cual optaron por la única opción posible para no dejárselo escapar en la agencia libre el próximo verano: ofrecerle una extensión contractual por el máximo para un jugador de su edad: cinco años y 148 millones de dólares en total.

Isaiah Thomas y Michael Porter Jr, apuestas arriesgadas

Por crear el espacio salarial suficiente para ofrecer a Nikola Jokic su rico contrato, los Nuggets prescindieron de jugadores históricos de la franquicia como Kenneth Faried, que llevaba toda su vida como profesional en la Mile High City, Wilson Chandler, último superviviente del ‘Melo-trade’ de 2011, y Darrell Arthur. Otro jugador que fue renovado con un contrato bastante ingente debido a su inconstancia es Will Barton. El sexto hombre de los Nuggets, capaz de lo mejor y de lo peor (un poco como todos los actores en su rol), extendió su compromiso con los Nuggets por 4 temporadas y 54 millones de dólares.

Apuestas muy fascinantes, pero arriesgadas, fueron la selección de Michael Portes Jr. con la 14ª elección del Draft y el contrato ofrecido a Isaiah Thomas. Un rookie y un veterano sin nada en común, a parte la falta de forma física en los últimos meses.

Que Michael Porter Jr. es uno de los prospects más interesantes no cabe duda, pero sus precarias condiciones físicas le hicieron caer en el Draft hasta el número 14. El jugador, que pasó por el quirófano por segunda vez en un año por problemas de espalda, dice que está a buen punto con su recuperación y que pronto lo veremos en campo, aunque los Denver Nuggets no tienen prisa.

La apuesta por Isaiah Thomas es entrañable. Realmente los Nuggets no arriesgaron nada ofertando al pequeño base que se hizo grande en los Boston Celtics con una temporada de 28.9 puntos por partido un año de contrato al mínimo para un veterano. Si el jugador de 29 años recuperase su forma, aportaría mucho saliendo desde el banquillo. El riesgo es que quite minutos al desarrollo de Monte Morris y que no encaje en el juego de un equipo en el cual el pívot titular es el principal creador de juego.

Juancho Hernangómez: “Estoy ilusionado por el comienzo de la temporada”

Juancho Hernangómez empieza su tercera temporada en la NBA con la camiseta de los Denver Nuggets y, tras un esperanzador año de rookie y una decepcionante segunda campaña, en la cual disputó solo 25 encuentros, el joven español recupera la ilusión de cara al 2018-19, tal y como comentó en ocasión del Media Day.

“El año pasado me puse enfermo y perdí un mes; este año, en cambio, estoy bien y muy ilusionado de cara a la nueva temporada”.

Con las salidas de Chandler, Faried y Darrell Arthur, hay mas espacio para que el alero madrileño encuentre sitio en las rotaciones de Michael Malone.

“Mi rol será el mismo que cada año, intentando hacer lo mejor posible cada vez que tenga la oportunidad para ello, a partir de los entrenamientos. Me encanta el estilo de juego de los Nuggets y siempre me encontrado bien en la cancha con Nikola Jokic. Seremos un equipo divertido por ver”.

Michael Malone fue a España para ver a Juancho durante el verano, señal importante para el joven jugador.

“Sí, vino un fin de semana con más miembros del cuerpo técnico, entrenamos juntos, fuimos a cenar… ¡lo pasamos muy bien! Fue importante porque sé que cuenta conmigo. Estamos todos en el mismo barco, luchando para los mismos objetivos“.

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