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ANÁLISIS | Valencia Basket 18/19: regreso a lo más alto

Objetivo: regresar a la Euroliga

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El Valencia Basket presenta su proyecto 2018-2019 con las vistas puestas en regresar a lo más alto tras una temporada decepcionante, sin Euroliga y donde no pudo defender el título de liga conseguido la campaña anterior.

Esta temporada que va a comenzar se presenta de lo más interesante si cabe para Valencia Basket, pues tienen el reto de regresar al nivel mostrado hace dos campañas de la mano de Pedro Martínez, con el que se clasificaron para la Euroliga por cuarta vez en su historia y lograron su única liga ACB.

Con Jaume Ponsarnau como nuevo capitán del barco taronja, la ilusión está más presente que nunca, pues está visto como el gran pupilo del entrenador catalán, y que intentará al menos superar a su predecesor en el puesto, Txus Vidorreta.

Los valencianos vuelven a competir en Eurocup, título del que no dejan de ser de los máximos favoritos y que siempre ha demostrado que se le da bien con varios campeonatos en sus vitrinas.

Pero sin duda, la vista está puesta también en la competición doméstica, la Liga Endesa, donde el título es importante, pero el poder conseguir un puesto Euroliga no se queda atrás. Por lo que, Valencia Basket está llamado a lo más alto de la clasificación ACB, y cuajar un buen año en EuroCup, donde cualquier cosa que no sea un título puede ser un ‘fracaso’.

No desmerece la Copa del Rey. Una competición que en los últimos años se ha presentado complicada para los taronja, pero que siempre despierta la máxima ilusión. Pero todo lo que hemos comentado puede caer fácilmente en ‘saco roto’ si las lesiones siguen sin respetar a la plantilla. El año pasado fue uno de los grandes problemas que Vidorreta se encontró, teniendo solo a Will Thomas y Aaron Doornekamp sin baja por lesión durante toda la temporada y llegando a hacer convocatorias de tan solo 7 jugadores de la primera plantilla.

Desde el club saben de la importancia de ello, y este año se cuenta con nuevos servicios médicos y también con un nutricionista, que intentarán hacer de la plantilla, lo más completa y competitiva posible.

Una plantilla en la que no estarán Tibor Pleiss, ni Erick Green, los grandes fichajes del verano pasado, pero en la que se recupera a Mike Tobey y se reciben nuevas caras de la talla de Matt Thomas y Louis Labeyre, y se vuelve a confiar en el buen hacer de Will Thomas, Bojan Dubljevic, Sam Van Rossom o el reaparecer de Antoine Diot.

Bojan Dubljevic, el ‘loco’ dueño de la pintura ‘taronja’

Bojan Dubljevic celebra una canasta. Fuente: Carlos Calvillo / SB

Ya se va haciendo mítica la frase de Bojan Dubljevic que pronosticaba ganar una liga que luego se cumplió. Sí, aquello de “Dijisteis que Dubi estaba loco, pero aquí está la liga”. Y ese ‘loco’, sin duda, es una de las bazas que necesita Valencia Basket para recuperar su sitio entre los mejores de Europa y de la ACB.

En la campaña 16/17 fue decisivo para conquistar el histórico título de Liga ACB, donde fue proclamado MVP con un promedio de 12 puntos y 6 rebotes por partido. Y a pesar de que su campaña pasada no fue de las mejores, debido a que arrastró durante todo el año molestias físicas que le impidieron rendir a un mayor nivel, sus números se mantuvieron estables, con 11 puntos y 6 rebotes por partido.

No estuvo a su mejor nivel físico, pero demostró estar a la altura de un líder que el vestuario necesita, y en eso, junto a Rafa Martínez y Sam Van Rossom, se ha asentado. Los tres forman una buena conjunción de veteranía y coraje que aportan mucho en un equipo como el valenciano. Dubljevic, sin duda, intentará recuperar su papel como uno de los principales pívots de Europa y para dar lo mejor y liderar a los taronja hacia la gloria. Otra vez.

Mike Tobey, ¿el complemento perfecto?

Valencia Basket campeón
Mike Tobey celebrando el título de liga con Luke Sikma, hace dos años. Foto: Carlos Calvillo (SB)

Con el puesto de base más que cubierto con cuatro jugadores, se presenta clave de nuevo la posición interior en Valencia Basket. La temporada pasada, Dubljevic encontró el sustituto perfecto en la figura de Tibor Pleiss, que daba mayores centímetros a la pintura valenciana. Este año, sin el alemán, se presenta importante la recuperación de Mike Tobey.

El estadounidense regresa a la que fue su primera casa en ACB y donde se dio a conocer en nuestro baloncesto, tras una campaña más que buena en Iberostar Tenerife, con unos promedios de 11 puntos, 7 rebotes para un 13 de valoración.

Pero lo que demostró en Tenerife, fue que Tobey está preparado para hacerse dueño de la pintura y que no le asusta rival, tras no encontrar las oportunidades que esperaba en su primera etapa en Valencia. Ahora regresa con más experiencia ACB y llega para ser el complemento de minutos y fuerza del juego de Bojan Dubljevic, también pudiendo actuar de cuatro o cinco, según convenga.

La plantilla

Sam Van Rossom | Base | 1’88

Sergi García | Base | 1’93

Antoine Diot | Base-escolta |1’93

Guillem Vives | Base | 1’92

Matt Thomas | Escolta | 1’96

Rafa Martínez | Escolta | 1’90

Joan Sastre | Escolta | 2’00

Alberto Abalde | Alero | 2’02

Fernando San Emeterio | Alero | 1’99

Louis Labeyrie | Ala-pívot | 2’08

Will Thomas | Ala-pívot | 2’03

Aaron Doornekamp | Ala-pívot | 2’01

Mike Tobey | Pivot |2’13

Bojan Dubljevic | Pivot | 2’05