Bam Adebayo, poderoso interior freshman. Getty Images - Joe Robbins

¿ Por qué no juega más Adebayo?

Analizamos al rookie y las posibles causas de su falta de minutos

Bam Adebayo
Bam Adebayo, pick 14 del draft

En este último draft ,Miami Heat seleccionaba ,de manera ciertamente sorpresiva (en las quinielas se barajaban nombres con Donovan Mitchell,Luke Kennard Justin Jackson), en el puesto número 14  al pívot de la universidad de Kentucky,Bam Adebayo. Destaca por su presencia física,que incluso algunos se atrevían a compararlo con Dwight Howard, ya que además es muy buen taponador y finaliza con mucha fuerza cuando está cerca del aro (prácticamente se cuelga siempre ).Sin embargo , no terminaba de convencer la elección y  muchos esperamos a la Summer League para sacar las primeras impresiones.

Llegó la primera liga veraniega,la de Orlando,  y Bam no defraudó.  Terminó el torneo siendo el quinto máximo anotador ,con 17.5 puntos de media (solo 1.5 menos que el mejor anotador ,el ahora lesionado y jugador de los Heat ,Okaro White) , tercer máximo reboteador ,capturando 8.3 rebotes (prácticamente los mismos que Eric Moreland  de Detroit Pistons con 8.4 y que fue el que más promedió)  y segundo máximo taponador con 2.30  de media (Moreland le volvió a superar con 2,8 tapones )en 30.8 minutos por encuentro.El rookie despertaba sensaciones y las mantuvo en el torneo de Las Vegas ,con lo que todos esperábamos que sería un buen recambio para Hassan Whiteside en la segunda unidad junto a Kelly Olynyk .

Y nada más empezar la temporada,con la lesión del pívot estrella, llegaba su momento. Pero Spoelstra no lo sacó a jugar  ni un solo minuto en los siguientes dos partidos ,sacando de titular a Jordan Mickey  en los que además  Miami ganó. Al tercer partido consecutivo ,por fin se le dio la oportunidad,pero los San Antonio Spurs pasaron por encima a los de Florida (100-117) y apenas pudo anotar 4 puntos (aunque capturó 8 rebotes) en 20 minutos con un 33% en tiros de campo. Contra Boston Celtics , hizo números similares  en otra derrota  (90-96)y ,frente a Minnesota Timberwolves, logró un doble doble con 13 puntos y 13 rebotes (3 ofensivos) con un 55% de acierto en tiros de campo cayendo por 122-125 en la prórroga. Curiosamente, su mejor partido como titular fue el último ,y apenas contó con minutos en los últimos cuatro partidos hasta el punto de que ya ni siquiera entra en la rotación, y aunque jugó en las derrotas  frente a Cavaliers  y Knicks,realmente,tuvo minutos porque Whiteside y Olynyk se cargaron rápido de faltas y por la lesión de Hassan .

Ya sabemos que en su  primer año  un rookie no suele tener muchos minutos,que es mas de adaptarse a la liga,coger tono físico,acostumbrarse al mecanismo del equipo… y que si un novato tiene peso dentro de la rotación,es porque la plantilla está en reconstrucción, como es el caso de equipos como Orlando Magic o Atlanta Hawks donde jugadores como Jonathan Isaac o John Collins rondan los 20 minutos por encuentro.

Sin embargo,estamos viendo ejemplos de  franquicias  que confían más en sus jugadores recién incorporados del draft,con casos como el de Boston Celtics,donde ya desde varias temporadas atrás se le han dado oportunidades, siendo importantes en el equipo, con casos como el de Jaylen Brown,Marcus Smart o el número 3 de este año,Jayson Tatum,que ha tomado el puesto del lesionado Gordon Hayward y que hasta ahora está cumpliendo con creces.

Ésta forma de actuar con los novatos no es aislada,ya que otros equipos como Philadelphia 76ers tienen como  referentes  a jugadores de primer y segundo año , incluso los propios Miami Heat han confiado a lo largo de su historia en sus rookies: en Justise Winslow en 2015 ,elegido el número 10 , dándole  casi 30 minutos de media  en 78 partidos en su primer año (llegando a ser titular 8 veces)y con un rol clave en defensa,   en  2008 con el «pick» 2 a Michael Beasley ,que jugó 81 encuentros ,llegando a los 25 minutos y siendo titular 19 veces y llegando a entrar en el mejor quinteto de rookies de aquella temporada, y por último, en el año 2003 ,se le dio la oportunidad a un chico elegido en el número 5 ,que pasaría a ser el mejor jugador en la historia de su franquicia ,Dwayne Wade.

Por tanto,si la franquicia tiene un historial positivo en cuanto a confiar en los jóvenes ¿cuál es la razón de que Adebayo no juegue tanto como debería? La respuesta podría estar en la propia plantilla, hay muchos interiores y todos están a buen nivel, Whiteside es indiscutible, Olynyk es clave en la segunda unidad junto a James Johnson,y hasta Winslow rinde bien (al menos en defensa) en las ocasiones que ha tenido que jugar por dentro . Quizás en un equipo con menos hombres altos, Bam tendría el camino más fácil ,pero también es verdad, que quizás no haya aprovechado las oportunidades ,ya que como hemos visto ,aunque jugó poco ,ha tenido tiempo en canchas  para dejar  huella.Sin ir más lejos ,en el partido de esta noche, el mencionado frente a Knicks, jugó 30 minutos, su aportación ha sido 9 puntos y 5 rebotes ,siendo arrasado por Enes Kanter ,además de caer en constantes faltas en defensa sin balón, hasta el punto de que Spoelstra tuvo qusacar a Jordan Mickey .

Ésto nos lleva  entonces a que es el propio  Adebayo el causante de  su falta de  minutos . Es cierto que Spoelstra no lo ha puesto más de lo que lo alineó por necesidad,pero tampoco el jugador ha demostrado (más allá de la Summer League) que se merezca un puesto más alto en la rotación ,ya que cuando ha salido no ha sido un factor clave ,no ha roto la puerta como se suele decir ,ya que a «Coach Spo» no le tiembla el pulso a la hora de poner a jugadores jóvenes a jugar (como por ejemplo pasó con Josh Richardson ) ,pero antes debe de tener razones de peso para hacerlo.No es un jugador contrastado ,y de hecho en mi caso ,prefiero que Bam juegue poco esta temporada y se adapte y que explote el próximo año,el llamado «Efecto del Segundo Año «,que es cuando el jugador tiene su primera explosión en la NBA .Además  que como se ha mencionado antes ,el puesto de interior está de sobra cubierto y no es necesario ir a marchas forzadas con el novato.Poco a poco,que se acostumbre a la liga y ya valoraremos al pívot cuando esté asentado en la competición.