Previa temporada SB: Washington Wizards

A por las finales de conferencia

Se avecina una temporada muy importante en Washington – Keith Allison (CC)

Si no está roto, no lo arregles.

Nada está roto en DC, todo lo contrario (salvo quizás la investidura que vive en la Casa Blanca). Los Washington Wizards terminaron la temporada 2016/2017 con 49 victorias y cuartos en la Conferencia Este. Ventaja de localía en primera ronda de playoffs, con una buena victoria al por entonces duro equipo de Atlanta, y en semifinales de conferencia dieron una batalla épica ante los Boston Celtics definida por lo pelos, con un Isaiah Thomas imperial y un milagroso Kelly Olynyk (26 puntos en un séptimo partido —-> Contrato multimillonario con el Miami Heat).

Los Wizards tuvieron bien claro su verano desde hace mucho. Sabían que el día de paga a Otto Porter Jr había llegado. Y también sabían que, al ser agente libre restringido, ellos iban a igualar cualquier oferta que le llegara. Y así fue cómo sucedió: Unos Brooklyn Nets con toneladas de espacio salarial ofrecieron a Otto el máximo. Y los Wiz lo igualaron, pagándole 107 millones durante los próximos cuatro años.

También se aseguraron a John Wall, con una súper extensión de contrato por 170 millones hasta 2023. Teniendo en cuenta que Bradley Beal también tiene su continuidad asegurada hasta 2021, los Wizards tienen todas sus fichas puestas en su núcleo primario, que recién está ingresando en su plenitud.

Contando todo esto, es poco el margen salarial que quedaba en Washington, y las adiciones han ido de la mano con eso. En la agencia libre llegaron Jodie Meeks, un escolta tirador con números aceptables (37% desde el perímetro en su carrera), pero que las lesiones vienen acortando demasiado sus campañas. Mike Scott es un anotador que aporta ráfagas de puntos, con mucha intensidad y ofensiva instantánea. Y Tim Frazier, que llega para ocupar el puesto de base sustituto de John Wall, pero también con características de pasador y armador de juego.

Algo a tener en cuenta: Donde no ha habido cambios es en el frontcourtSe mantiene la base de Marcin Gortat y Markieff Morris, con un Keef con una situación judicial particular, y que podría llevarlo a perderse parte de la temporada. Desde la banca saldrían Ian Mahinmi, si lograse mantenerse sano, y Jason Smith como un posible stretch 4, aunque también seguramente aparecerá la posibilidad de Otto Porter y hasta Kelly Oubre para ubicarse como ala pivot en una alineación baja.

 

John Wall, genio y figura

John Wall y Bradley Beal, Washington Wizards
John Wall y Bradley Beal, llamados a liderar a los Wizards – Keith Allison (CC)

Ya hablamos de la importancia del quinteto titular para el esquema del coach Scott Brooks. Y dentro de ese equipo inicial por supuesto resalta la figura de su estrella y jugador franquicia.

John Wall viene de tener la mejor temporada de su carrera. 23.1 puntos por partido, 10.7 asistencias y 45% de porcentaje de tiros de campo, todos mejores marcas de su carrera. Participó de su cuarto All Star Game y fue el líder indiscutido de los Wizards, con actuaciones memorables tanto en temporada regular como en playoffs.

Este año deberá seguir por el mismo camino y aún más. Será fundamental que se mantengan sanos tanto él como Bradley Beal, su compañero que en algún momento se autobautizaron como el «mejor backcourt de la liga».

Con respecto a Bradley Beal, de mantener su productividad con respecto a la temporada pasada (23 puntos, 48% de tiros de campo y 40% en triples), le podría llegar su primer chance como All Star en la Conferencia Este.

 

Kelly Oubre, llamado a ser clave

Kelly Oubre tendrá que responder – Nil Alemany (SB)

Es el momento de dar el paso al frente para Kelly Oubre. Salido de la Universidad de Kansas, y entrando en su tercer temporada en la NBA, en Washington se esperan grandes cosas de él.

Con la posible baja de Markieff Morris por alguna parte de la temporada, se abriría una vacante para Oubre. El alero deberá continuar con la progresión que viene demostrando (aunque más que nada insinuando) para ocupar un lugar junto a Otto Porter como los wings  del equipo, aportando tiro exterior e intensidad en defensa. De Porter ya sabemos que lo puede lograr (se ganó un contrato máximo en base a eso), ahora es la oportunidad para Oubre, que como primer medida deberá levantar el 29% de triples convertidos que lleva en sus dos primeras campañas en la NBA.

 

Scott Brooks, el coach justo

Keith Allison (CC)

Entrando a su segunda temporada como coach de los Washington Wizards, se debe decir que el trabajo hecho hasta el momento por el californiano ha sido muy bueno. 49 partidos ganados, 59% de porcentaje de victorias y semifinales de conferencia perdiendo ante los Boston Celtics en el séptimo partido.

Durante su primer campaña, el peso casi por completo del equipo lo llevó el quinteto inicial. Esto se debió más a una necesidad que a una decisión del coach: La banca no respondió a lo largo de todo el año. Scott Brooks se define como un «entrenador justo»:

«Soy un entrenador que se basa en el esfuerzo. Si veo que estás dando lo mejor de tí, podremos arreglar las fallas que encontremos en el juego. Le doy libertades a los jugadores para que exploten su creatividad, pero deben entregar todo en el costado defensivo».

El quinteto titular seguirá siendo quien lleve el mayor protagonismo, pero esta temporada la banca deberá aumentar su productividad para evitar las profundísimas lagunas tanto en ofensiva como en defensa que se registraban una vez que los starters debían tomar un descanso.

 

Sin elecciones del draft en DC

Los Washington Wizards entregaron su elección de primera ronda durante la temporada pasada a los Brooklyn Nets para hacerse con los servicios de Bojan Bogdanovic, que al finalizar la temporada se despidió de la capital.

Por otra parte, también traspasaron su elección de segunda ronda a los New Orleans Pelicans a cambio de Tim Frazier, que esta temporada se espera sea el base sustituto de John Wall.

En la operación en la que llegó Bogdanovic, también fue incluído Chris McCullough, un prospecto de 22 años que juega en la posición de alero y que no se espera tenga demasiada participación en el equipo.

 

Plantilla y tabla de salarios

PLAYER 2017/18 2018/19 2019/20 2020/21 2021/22
Otto Porter $24,773,250 $26,011,913 $27,250,576 $28,489,239 $0
Bradley Beal $23,775,506 $25,434,262 $27,093,018 $28,751,774 $0
John Wall $18,063,850 $19,169,800 $37,800,000 $40,824,000 $43,848,000
Ian Mahinmi $16,000,000 $16,000,000 $16,000,000 $0 $0
Marcin Gortat $12,782,609 $13,565,218 $0 $0 $0
Markieff Morris $8,000,000 $8,600,000 $0 $0 $0
Jason Smith $5,225,000 $5,450,000 $0 $0 $0
Jodie Meeks $3,290,000 $3,454,500 $0 $0 $0
Tomas Satoransky $3,000,000 $3,129,187 $0 $0 $0
Kelly Oubre $2,093,040 $3,208,630 $4,485,665 $0 $0
Tim Frazier $2,000,000 $0 $0 $0 $0
Mike Scott $1,709,538 $0 $0 $0 $0
Chris McCullough $1,471,382 $2,243,326 $0 $0 $0
Sheldon Mac $1,312,611 $0 $0 $0 $0
Daniel Ochefu $1,312,611 $1,544,951 $0 $0 $0
Devin Robinson $815,615 $0 $0 $0 $0
Carrick Felix $0 $0 $0 $0
Michael Young $0 $0
TOTALS $122,999,790 $120,814,880 $108,143,594 $98,065,013 $43,848,000
  • Player Option
  • Team Option
  • Qualifying Offer
  • Two-way contract

 

Pronóstico: A pelearle a los mejores

Washington Wizards john wall
Keith Allison (CC)

Así ven las posibilidades del equipo para la próxima temporada los redactores del portal BlogFromDC:

Alberto Márquez

El equipo, como el año pasado, va a depender de la salud de Wall y Beal. Son el 90% del equipo y espero que incluso den un paso más como jugadores totales de la liga.

En cuanto a los fichajes, Meeks es más completo que Bogdanovic, pero las lesiones de los últimos años entran en riesgo. Fichar a un PF suplente como Mike Scott era vital para suplir a Morris. Frazier mejora lo que teníamos el año pasado, pero yo, en contra de la idea del coach Brooks, apostaría por Tomáš Satoranský  como base suplente.

En definitiva, es un equipo muy similar al del año pasado, aunque con dos o tres retoques que lo puede hacer más sólido. Creo que Cavs y Celtics están en un escalón superior, pero los Wizards van a dar pelea a buen seguro.

Kike Rubio

Este es un equipo muy de rachas y que tiene que estar bien psicológicamente para rendir. Creo que para no quedarnos estancados como un equipo de segunda ronda, este año hay que dar un paso adelante sí o sí.

Mi previsión es que llegaremos después de 40 años a las 50 victorias y que quedaremos terceros en la conferencia, con un Beal que creo que este año se estrenará como All Star y que explotará definitivamente. Esto puede ayudarnos a dar la sorpresa, aunque creo que desgraciadamente nos quedaremos en semis de conferencia otra vez.

Federico Tanoni

Wizards volverá a depender de lo que pueda hacer su backcourt, pero sobre todo del protagonismo que asuma Bradley Beal. Además, Otto Porter deberá demostrar que es un alero de equipo contendiente al título del Este y así justificar el esfuerzo de la dirigencia por retenerlo.

Creo que volverán a protagonizar una semifinal de conferencia y ahí, cuando enfrentemos a Celtics o Cavs, se verá hasta dónde da la talla y qué tanto puede aportar este banca, siempre y cuando no haya antes un traspaso que cambie la ecuación.

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