Previa temporada SB: Oklahoma City Thunder

Nueva era en OKC

Michael Tipton (CC)

Oklahoma City Thunder terminó la temporada 2016/2017 con récord de 47-35, terminando 6tos en la Conferencia Oeste y cayendo a manos de los Houston Rockets en la primera ronda de playoffs.

Y luego vino el verano.

No se pensaba particularmente en el Thunder como un gran animador del mercado. No tenía demasiado margen salarial. No tenía elecciones altas del draft para negociar con otras franquicias.  No tenía estrellas que buscaran salida, si hasta había perdido a Kevin Durant el verano pasado.

Pero tenía a Sam Presti.

El viernes 30 de junio comenzó a sacudirse el mercado de la NBA. Los Indiana Pacers enviaban a Paul George a Oklahoma City. No a los Lakers. No a los Cavaliers. A OKC.

En su lugar el Thunder entregó a Victor Oladipo y Domantas Sabonis, dos jugadores jóvenes y con potencial, pero que no habían demostrado demasiado en su primer campaña con el equipo. Por ese más que aceptable precio se había conseguido una súper estrella para juntar con Russell Westbrook. El primer paso ya estaba dado.

Ya comenzada la agencia libre la franquicia sumó al ala pivot Patrick Patterson, con un contrato por tres años y 16 millones de dólares. Teniendo en cuenta que el equipo había perdido a Taj Gibson, era un puesto a reforzar y ‘Patz’ encajaba con el estilo que tenía en mente el coach Billy Donovan.

También se sumó a Raymond Felton, base confiable con características de organizador de juego para ocupar el lugar de sustituto de Russell Westbrook.

Se renovó a Andre Roberson, y por un precio menor que su valor de mercado. Sabemos que Dre es un especialista defensivo y es poco su aporte en ataque, pero vaya que ha perfeccionado esa labor. Puede cubrir cualquier perimetral que se le ponga al frente y hasta algún que otro grande incluso en el poste. Cambia perfectamente en el pick&roll, trabaja en las líneas de pases para generar pérdidas y es el encargado de ser el anulador del equipo. 30 millones por los próximos 3 años para el bueno de Andre.

Con la elección número 21 en el draft se eligió a Terrance Ferguson, que llega a la NBA luego de jugar un año como profesional en Australia. Atlético y con buen tiro desde el perímetro, el escolta necesitará tiempo y desarrollar tanto su físico como sus capacidades para encontrar un lugar en la rotación del equipo.

Y se iba terminando la etapa de mercado. Se acercaba el Media Day, el training camp. El equipo ya estaba armado y listo para afrontar la temporada que se viene.

¿No?

¡Pues claro que no! Si tenemos a Sam Presti. Nuestro hechicero del mercado lo hizo de nuevo y cuando nadie lo esperaba volvió a sorprender a todos. Carmelo Anthony había agregado al Thunder a su lista de equipos a los que estaba dispuesto a ir y el resto ya es historia. Melo a OKC a cambio de Enes Kanter, Doug McDermott y la elección de segunda ronda de 2018, vía Chicago Bulls.

El Thunder ya tiene su Big 3 para pelear a por todas por el dominio de la Conferencia Oeste.

 

Russell Westbrook. MVP! MVP! MVP!

Russell Westbrook
Russell Westbrook, MVP de la NBA -Keith Allison (CC)

Russell Westbrook viene de una temporada histórica. Jugador Más Valioso de la liga, segundo jugador en la historia en promediar un triple doble y además rompiendo el récord de Oscar Robertson al lograr 42 partidos registrando una triple decena.

Este año el desafío será completamente distinto.

En The Brodie descansa el futuro de Oklahoma City Thunder. Ahora es el líder de un equipo cuyo objetivo es llegar lejos en la postemporada. Todos conocemos su capacidad anotadora, pero esta campaña estará mejor rodeado que nunca.

Russell Westbrook, Carmelo Anthony y Paul George la temporada pasada se ubicaron en el top 10 en cantidad de puntos anotados en jugadas de isolation (aislados). Russ fue segundo en esa estadística. Queda claro: Los tres son jugadores que necesitan sus tiros.

El trabajo de Westbrook deberá ser más que nunca desde la base. No un base puro, claro, pero sí de distribuidor de juego. El ensamblaje de las figuras es claramente posible: Pensemos en jugadas de pared y desmarque con Melo o con PG13. Imaginemos rompimientos de Russell con la defensa cerrando la pintura y George y Anthony esperando en las esquinas para castigar desde larga distancia.  Nos ilusionemos con alineaciones small ball con Patrick Patterson de center, jugando los 5 afuera y enfrentando a la Death Squad de los Golden State Warriors.

Todo eso dependerá de Russell y de su capacidad para hacer jugar al equipo. El MVP ya firmó su extensión de contrato y de esa manera sepultó cualquier rumor, poniendo la piedra fundamental para la continuidad del proyecto.

Esta será la temporada más importante en la carrera de Russell Westbrook.

 

 Patrick Patterson, clave por su versatilidad

Los dos mejores defensores de Oklahoma City Thunder son Andre Roberson y Steven Adams. Paradójicamente (o no), el que mayor trabajo tendrá será Patrick Patterson.

Pat deberá ser el glue-guy del equipo, el que mantenga las piezas juntas. Está llamado a ocupar un lugar importante en la rotación a partir de su combinación de tamaño, velocidad y energía. Pese a no ser un especialista como los nombrados anteriormente, es un defensor más que apto y cuenta con la capacidad de marcar a internos potentes que no tiene Roberson y la facilidad para cambiar en el pick&roll que le falta a Adams.

En un equipo que se piensa verá muchos minutos con alineación baja, Patty P tendrá la tarea de abrir la cancha en ofensiva (37% desde el perímetro la pasada temporada) y de cubrir huecos en el costado menos glamoroso.

 

Billy Donovan y el equipo sobre todo

El coach Donovan ante el desafío de hacer funcionar al equipo – (Laura Cristaldi, SB)

Esta será la tercer temporada de Billy Donovan como entrenador de Oklahoma City Thunder. Luego de llegar a las finales de la Conferencia Oeste en su primer año para luego perder a Kevin Durant, el equipo se las arregló para volver a meterse en la postemporada en la campaña pasada.

Como para todo el resto de la organización, este será un año de desafíos diferentes para Billy Donovan. Y el coach viene dejando bien claro que el único concepto que tiene en cuenta es el de equipo.

El Thunder tiene muchos jugadores nuevos, algunos de ellos súper estrellas de la liga. Será trabajo del entrenador diseñar jugadas para que todos tengan sus toques, y mantener a la ofensiva en ritmo.

El equipo no necesitará tanto las triples decenas de Russell Westbrook. Lo que necesita es equilibrio y variantes. Deberá contar con esquemas defensivos fuertes para así poder aprovechar el explosivo poder que tiene en ofensiva.

Uno de los mayores déficits que sufrió el equipo el año pasado fue cuando Russ debía tomar un respiro. La ofensiva se estancaba y se quedaba sin anotación. Esta campaña se presume que siempre por lo menos uno de los integrantes del Big 3 estará en cancha, pero aún así el entrenador deberá trabajar mucho con la banca para mejorar la competitividad de los reservas y que todos aporten con intensidad en ambos costados de la cancha.

 

Plantilla y tabla de salarios

PLAYER 2017/18 2018/19 2019/20 2020/21 2021/22
Russell Westbrook $28,299,399  $35,350,000  $38,178,000  $41,006,000  $43,834,000
Carmelo Anthony $26,243,760 $27,928,140 $0 $0 $0
Steven Adams $22,471,911 $24,157,304 $25,842,697 $27,528,088 $0
Paul George $19,300,000 $20,500,000 $0 $0 $0
Andre Roberson $9,259,260 $10,000,000 $10,740,740 $0 $0
Alex Abrines $5,725,000 $5,455,236 $0 $0 $0
Patrick Patterson $5,192,000 $5,451,600 $5,711,200 $0 $0
Kyle Singler $4,666,500 $4,996,000 $5,333,500 $0 $0
Ronnie Price $2,442,455 $0 $0 $0 $0
Raymond Felton $2,328,652 $0 $0 $0 $0
Terrance Ferguson $1,785,000 $2,118,840 $2,475,840 $3,944,013 $5,683,323
Jerami Grant $1,524,305 $0 $0 $0 $0
Josh Huestis $1,471,382 $2,243,326 $3,364,989 $0 $0
Semaj Christon $1,312,611 $1,544,951 $0 $0 $0
Dakari Johnson $815,615 $1,378,242 $0 $0 $0
Bryce Alford $0 $0 $0 $0
Markel Brown $0 $0 $0 $0
Isaiah Canaan $0 $0 $0 $0
Nick Collison $0 $0 $0 $0
Daniel Hamilton $0 $0 $0 $0
Rashawn Thomas $0 $0 $0 $0
TOTALS $132,837,850 $103,530,313 $47,628,137 $27,528,088 $0
  • Player Option
  • Team Option
  • Qualifying Offer
  • Two-way contract

 

Pronóstico

El equipo de Storm City cuenta cómo ve las posibilidades del equipo para la próxima temporada.

Raúl Velasco Lara

Las expectativas para la temporada son altísimas. La incorporación de dos grandes talentos de la liga como Paul George y Carmelo Anthony permite volver a soñar en grande. El sexto puesto de la pasada campaña se vislumbra lejano y, a priori, se le puede colocar como el segundo favorito en el Oeste.

Con Russell Westbrook ya renovado, un quinteto titular temible y un buen entrenador en el banquillo como Billy Donovan, los Thunder podrán contar casi siempre con un All Star en cancha. Esto es un gran punto a favor, ya que la temporada pasada cuando Russ descansaba el +/- del equipo se resentía gravemente.

Los Thunder tienen una oportunidad de oro para intentar competir de tú a tú con los Warriors y, por qué no, aspirar al anillo.

58-24 y segundos en el Oeste.

 

Marc Raluy

Mis sensaciones de cara a la próxima temporada son algo ambiguas. Si bien el verano ha sido inmejorable, falta por ver cómo funcionará la química del equipo. Dicho esto, creo que nos espera una temporada emocionante. Mis claves:

El perímetro: El año pasado el equipo llegó a playoffs sin ningún tirador en el quinteto y con demasiada gente en la zona. Este año deberemos ser peligrosos tanto dentro como fuera para encontrar el equilibrio.

La defensa: Siempre se especula si OKC puede ser un equipo top 5 defensivo, pero nunca acaba pasando. Este es el año para dar el salto. Russ y Melo colaborando, PG explotando su envergadura y Roberson y Adams madurando sus habilidades.

La química: Marcará la diferencia, para bien o para mal. Si todos entienden la oportunidad única de pelear por el anillo y asumen un rol menos individualista, que se prepare el resto de la liga. Y es lo que creo que ocurrirá.

57-25 y segundos en el Oeste.

 

Comments