Previa de temporada SB 2017/2018: New Orleans Pelicans

Los dos grandotes buscan cargarse el Oeste

Los New Orleans Pelicans, a sobrevivir en el Oeste. Foto: Antioch Smith – CC

Playoffs, playoffs, playoffs… El sueño quizás se ha convertido ahora en pesadilla. Tras varios años en la sombra de lo que pudiera ser, los New Orleans Pelicans tienen claro que el arroz se pasa, y se pasa rápido. Tienen claro que cada año que pasa de más, el barco se va hundiendo un poquito más. Que el tiempo prima, y que hay que espabilar.

En el año del mayor refuerzo del Oeste de toda la historia de la NBA, parece que con solo tener los dos mejores pívots de la liga no funciona. Se te queda corto.

Quizás este año va a ser muy complicado para los New Orleans Pelicans. Sin embargo, los refuerzos no han sido malos. A pesar de todos los problemas de lesiones que se han planteado durante esta «offseason», los de Louisiana no salen tan escaldados cómo se preveía.

El verano sin tiradores

Si el objetivo era traer tiradores, que buena falta hacen, ese objetivo está fallido. Los New Orleans Pelicans han decidido focalizarse más en la defensa, que ya era muy buena, en vez de fichar tiradores de calidad que abran la pista a Anthony Davis y DeMarcus Cousins.

Lo primero que se hizo en verano fue renovar al base titular, Jrue Holiday. Sin rodeos, era eso o nada. Si no era posible renovar al californiano, los bases que había en el mercado no mejoraban el nivel del equipo, algo que no se podían permitir los Pelicans después de haber juntado a los dos mejores hombres grandes de la liga.

Tras su renovación, llegaba la pieza que completa la columna vertebral: Rajon Rondo. Rajon, veterano base organizador, completa la rotación en el quinteto titular y es la adicción perfecta para Davis y Cousins, pues es el organizador que necesitan.

Y a raíz de ahí, los fichajes se dividen en dos categorías: tiradores fiables y defensores contrastados. En la primera categoría distinguimos a Darius Miller desde Europa y Ian Clark desde los Golden State Warriors, que si indagamos un poco, tiene geniales porcentajes desde el triple. Son jugadores que para el banquillo son muy interesantes y darán ese tiro exterior que falta en la franquicia. En la segunda categoría, tras la lesión de Solomon Hill, encontramos la firma de Tony Allen, excelente defensor en el perímetro, y Dante Cunningham, que tras haber rechazado la player option de la que disponía, ha vuelto a firmar con el equipo de NOLA. Dos jugadores que defensivamente, junto a Rajon Rondo, son de lo mejor que hay en la liga. Además, Dante puede tirar desde el triple también.

Los dos grandes son el faro al que seguir

anthony davis
Anthony Davis y DeMarcus Cousins buscarán dominar los tableros esta temporada. Foto: Zach Brien (CC)

Si te pones a pensar cual es la estrella de este equipo, sin duda entras en un pequeñito debate acerca de cual de los dos faros de este equipo es realmente el líder del grupo. ¿Anthony Davis por antigüedad? ¿DeMarcus Cousins por personalidad?

Es por es que, esta temporada, se espera que los dos den un paso al frente a la vez y se unan para liderar la franquicia los dos juntos. Este, sin duda, es su año. Desde el principio, juntos, con una plantilla consensuada a su alrededor… Es la oportunidad de oro para dejar de ser «perdedores» e intentar, juntos, llevar a los New Orleans Pelicans a lo más alto.

DeMarcus Cousins. Fuente: Wikipédia (CC)

La idea de esta temporada es, a groso modo, intentar que los dos gigantes se entiendan en el campo. Los dos al final de la pasada campaña, demostraron que pueden llegar a ser compatibles, y han establecido una gran química durante este verano con los demás compañeros. Cousins ha estado trabajando su habilidad para el pase, Anthony Davis sigue con su dieta de cada verano… Los dos están trabajando para poderse ayudar mutuamente, algo que los Pelicans necesitan si quieren hacer algo esta temporada.

 ¿El papel del rookie?

Frank Jackson, a sabiendas de sus problemas con las lesiones, fue escogido en la posición 31 del Draft por los New Orleans Pelicans, algo que no gustó mucho a la afición. ¿Y para cuanto tiempo tiene? Hasta enero, no va a pisar una cancha de baloncesto. Duro varapalo para el joven, que aún no había ni debutado en la NBA. Sin embargo, no es todo fango.

Es un jugador con bastante potencial, que a pesar de la lesión, aún tiene tiempo para demostrar de lo que es capaz. En se sentido, ese es el motivo por el que los New Orleans Pelicans decidieron elegirle. Y es una segunda ronda, no hay ningún tipo de riesgo.

Alvin Gentry, la última oportunidad

Alvin Gentry
Road Warrior (CC)

Este es el tercer año de Alvin Gentry al mando de la franquicia. Y desde que llegó, todo son desgracias. Las lesiones, malos planteamientos en algunas ocasiones, puesto en duda por la afición la mayoría del tiempo… Está claro que al entrenador no le ha ido precisamente bien en New Orleans. Y esta es su última oportunidad.

Alvin Gentry tiene este año, a priori, una plantilla que puede competir. No es ni mucho menos una plantilla de su estilo, pero va a tener que adaptarse si quiere mantener su trabajo. Ésta va a ser sin duda su última oportunidad para llevar al equipo, por lo menos. a la octava plaza del Oeste. El proyecto ilusiona, la afición confía en él y Alvin va a tener que llevarlo a lo más alto. ¿Será este el año?

Plantilla y salarios

JUGADOR 2017-18 2018-19 2019-20 2020-21 2021-22 2022-23
Jrue Holiday $25.686.667 $26.131.111 $26.131.111 $26.131.111 $27.020.000
Anthony Davis $23.775.506 $25.434.262 $27.093.018 $28.751.774
DeMarcus Cousins $18.063.850
Solomon Hill $11.747.073 $12.252.928 $12.758.781
Omer Asik $10.595.505 $11.286.516 $11.977.527
E’Twaun Moore $8.445.024 $8.808.685 $8.664.928
Alexis Ajinca $4.961.798 $5.285.394
Rajon Rondo $3.300.000
Tony Allen $2.328.652
Martell Webster $2.328.652
Dante Cunningham $2.106.470
Darius Miller $2.100.000 $2.205.000
Jordan Crawford $1.709.538
Ian Clark $1.577.230
Perry Jones III $1.524.305
Cliff Alexander $1.312.611
Cheick Diallo $1.312.611 $1.544.951 $1.931.189
Frank Jackson $815.615 $1.378.242 $1.618.520 $2.023.150
Jalen Jones $75.000 $77.250
Charles Cooke $75.000
TOTALES $123.891.107 $94.404.339 $90.175.074 $56.906.035 $27.020.000 $0

Pronóstico: RESISTIR

Va a ser muy difícil preveer lo que dará este equipo de sí. El trascurso de la temporada va a depender de tantos factores que es muy difícil tener una visión objetiva de la situación de este equipo. ¿Hay plantilla? Sí. ¿Hay talento? Mucho. ¿Cual es el objetivo? Llegar a los playoffs.

Es por ello que, analizando el Oeste más duro de la historia, encontramos a los New Orleans Pelicans como un equipo que podía dar mucha guerra, pero quizás podría ser inconsistente teniendo en cuenta su falta de tiradores y su cuerpo técnico.

A priori, hay cinco equipos que, inevitablemente, están por encima: los Houston Rockets, los San Antonio Spurs, los Oklahoma City Thunder, los Minnesota Timberwolves y, por supuesto, los Golden State Warriors. A raíz de ahí, hay dos equipos, también a priori, parejos o mejores: los Denver Nuggets y los Ángeles Clippers. Y teniendo en cuenta que los cinco primeros irán seguro a post-temporada (ciertas dudas sobre los Wolves, aunque por plantilla deberían estar), te quedan tres posiciones a repartir entre cinco equipos: los Portland Trail Blazers, los Memphis Grizzlies, los Denver Nuggets, los Ángeles Clippers y los propios Pelicans.

Por ende… ¿cual es el veredicto? Los New Orleans Pelicans estarán luchando a capa y espada por esa plaza que les lleve a la ansiada post-temporada contra equipos, al menos por plantel, muy capacitados para conseguirla.

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