Previa temporada 2017/2018 Sacramento Kings

Año 1 de la era post-Cousins

Los Kings preparan una nueva temporada. DHON SANTOS (CC)
Los Kings preparan una nueva temporada. DHON SANTOS (CC)

Queda menos de un mes para que comience una nueva temporada en la NBA, y tras el Media Day los Sacramento Kings están preparándose para comenzar esta temporada frente a los Houston Rockets el 19 de octubre, tras un 2017 con muchos cambios. En febrero se produjo el famoso trade de DeMarcus Cousins que cambiaba por completo el panorama del equipo y hacia que la temporada acabase con un récord de 32-50. Este verano han llegado 8 caras nuevas en la que es seguramente la mejor offseason de los Sacramento Kings en los últimos años. Con un excelente draft (trade down incluido como nos tiene acostumbrados Divac) y llegadas de 3 veteranos importantes más un joven europeo con experiencia que complementará a un roster muy joven (5 rookies y 4 sophomores).

Con este nuevo proyecto la franquicia californiana busca formar una base solida y competitiva que rompa la larga sequía que sufre el club púrpura sin Playoffs, 11 años. Y aunque este año se presupone que con la competitividad que hay en el oeste parece una utopía conseguir una plaza en postemporada, los Kings están cocinando su proyecto, con jóvenes con buen cartel, trabajadores y que se preocupan por el bien del equipo y veteranos que hacen buena química en el vestuario y ayudan a los chavales con sus enseñanzas. Por fin hay ilusión en Sacramento y un objetivo sólido, buscar una cultura positiva y ganadora en su proyecto.

Buddy Hield el arma principal

 


Es muy difícil determinar en un equipo con 8 caras nuevas este verano quien será el jugador que se lleve los focos de las cámaras en los Kings. Muchos nombres sobre la mesa en un equipo que al contrario que en los últimos años con la «etapa Cousins» prefieren no tener una estrella fija sino un núcleo fuerte, pero si hay que destacar a alguien como cabeza visible de este proyecto es Buddy Hield.

El bahameño llego a la franquicia californiana desde New Orleans como parte del Cousins-trade. Había mucha confianza con él en la franquicia debido a que venía a cubrir en su justa medida el rol anotador de la estrella del equipo y el propietario de los Kings, Vivek Ranadive elogió al chico comparándolo con Stephen Curry. En la redacción no creemos que Hield vaya a tener una temporada estelar como piensa Vivek pero si creemos que será el jugador más destacado del equipo, al menos en ofensiva. Solo hay que ver sus números desde que llegó a Sacramento, 15’1 puntos con 52’2% en tiros de dos y 42’8% en triples. Un arma perimetral que si progresa adecuadamente ayudará a estos Kings. Su madurez e importancia comparado con otros miembros jóvenes de la plantilla le dará más protagonismo.

George Hill, fichaje clave y necesario

Hill ha firmado con los Kings este verano. Nil Alemany (SB)
Hill ha firmado con los Kings este verano. Nil Alemany (SB)

 

Al igual en el apartado anterior es muy difícil destacar a un solo jugador en un equipo tan joven y tan nuevo. Willie Cauley-Stein y Skal Labissiere seguirán con su progreso y serán importantes, la experiencia de los nuevos fichajes como son Zach Randolph y Vince Carter ayudaran a que el equipo madure y sea competitivo, otros como Garrett Temple y Kosta Koufos conocen la franquicia, conocen el sistema de Joerger y se les ha destacado siempre por ser buenos compañeros por lo que serán importantes pero el hombre que en opinión de este humilde escritor va a ser de vital importancia en estos Kings es el recién fichado George Hill.

A nivel deportivo Hill es uno de los bases más completos de la liga, gran ball hander que sabe dirigir una ofensiva, juega bien tanto con la pelota como off ball, seguridad en el tiro exterior, gran defensa de perímetro y posicionalmente es versátil (puede jugar tanto de 1 como de 2). Su último año en Utah ha sido el mejor de su carrera individualmente promediando 16’9 puntos-3’4 rebotes y 4’2 asistencias en un equipo en el que fue 5º en la conferencia oeste. En el sistema de juego de Joerger, Hill es el complemento perfecto ya que tiene varias similitudes con Mike Conley (no digo que sean iguales) un jugador que el coach consiguió explotar todo su potencial en Memphis.

A nivel de vestuario la llegada de Hill es incluso más importante, siempre se le ha considerado un gran profesional y el jugador está dispuesto a ser mentor de los chavales como dijo en el Media Day de los Kings. Su polivalencia va a venir bien a los guards de los Kings ya que puede compartir pista con Hield, Bogdanovic, Richardson, Fox o Mason, jugadores que son talentosos pero que van a necesitar una dosis de veteranía en sus primeros pasos en la NBA. Por esa parte Hill es un refuerzo necesario e importante en la franquicia.

De’Aaron Fox, un rookie que ilusiona

 Fox es la apuesta del proyecto a largo plazo. Jordi Alfonso (CC)
Fox es la apuesta del proyecto a largo plazo. Jordi Alfonso (CC)

En el draft de 2017 los Sacramento Kings salieron como uno de los ganadores según los expertos eligiendo a 4 promesas muy bien valoradas en la camada. De’Aaron Fox, Justin Jackson, Harry Giles y Frank Mason III vienen a ganarse un nombre en la liga. Bogdan Bogdanovic también es otro «novato» que después de ganar la Euroliga con el Fenerbahce y ser el líder de una selección serbia que consiguió la plata en el Eurobasket por fin cruza el charco para debutar en la mejor competición del mundo.

Pero centrémonos en el base de Kentucky, Fox es la gran apuesta de Divac para el proyecto, un base rápido y atlético con buena visión de juego, penetrador y con facilidad para robar balones. Pero lo más importante es su capacidad de liderazgo que se demostró en su universidad gracias a ser un gran comunicador.

Estos últimos años Sacramento ha tenido bastantes problemas para hacer workouts previos al draft debido a la poca confianza de prospects y agentes al proyecto y directiva. Con Fox la cosa fue bastante diferente, el jugador tenía claro desde el principio que quería jugar en Sacramento, quería liderar el proyecto y hacer triunfar al equipo. Esas declaraciones (aparte de su gran talento) ha hecho que tanto la franquicia y aficionados confíen plenamente en el chaval nacido en Nueva Orleans.

Dave Joerger tiene total confianza de la front office:

Jrcla2 (CC)

El recientemente renovado coach de los Kings tendrá al fin un grupo para moldearlo a su imagen y semejanza. Su primera temporada en Sacramento ha sido positiva a pesar de los numerosos cambios que ha habido en el roster desde el mes de febrero a hoy. Joerger ha implantado estabilidad en un equipo que llevaba 5 entrenadores diferentes en los últimos 5 años, entrenadores bastante diferentes en su sistema de juego. El ex de los Memphis Grizzlies ha buscado en su primera temporada darle una identidad al equipo, una identidad que tuvo que cambiar radicalmente con el mencionado trade de Cousins. Tras dicho movimiento pudimos ver a un Joerger que daba más oportunidades a los jóvenes (como Hield, WCS o Labissiere) y apostar por un juego más en equipo sin depender tanto de un hombre. Este año tendrá una difícil papeleta el entrenador nacido en Minnesota ya que sus sistemas de juego son conocidos por defensas férreas y ataques lentos en estático. Con este grupo joven que tiene en plantilla donde la mayor virtud que tienen es su juego en transición el bueno de Dave tendrá que adaptarse a las condiciones de sus jugadores pero viendo la confianza que tiene él en el proyecto es difícil dudar que no lo haga.

Plantilla y salarios

Contrato garantizado Two Way Contract  Contrato no garantizado

 

Jugadores Posición Edad Experiencia Términos del contrato Salario anual Dinero garantizado Año de finalización
George Hill Base/Escolta 31 9 3 años $57,000,000 $19,000,000 $40,000,000 2020
Kosta Koufos Pívot 28 9 4 años $32,879,000 $8,219,750 $32,879,000 2019
Bogdan Bogdanovic Escolta/Alero 25 3 años $27,000,000 $9,000,000 $27,000,000 2020
Zach Randolph Ala-pívot/Pívot 36 16 2 años $24,000,000 $12,000,000 $24,000,000 2019
Garrett Temple Escolta/Alero 31 7 3 años $24,000,000 $8,000,000 $24,000,000 2019
Willie Cauley-Stein Pívot/Ala-pívot 24 2 3 años $10,653,600 $3,551,200 $10,653,600 2019
De’Aaron Fox Base 19 2 años $10,080,120 $5,040,060 $10,080,120 2021
Vince Carter Alero 40 19 1 año $8,000,000 $8,000,000 $8,000,000 2018
Buddy Hield Escolta 23 1 2 años $7,192,680 $3,596,340 $7,192,680 2020
Justin Jackson Alero 22 2 años $5,173,440 $2,586,720 $5,173,440 2021
Georgios Papagiannis Pívot 20 1 2 años $4,503,600 $2,251,800 $4,503,600 2020
Frank Mason III Base 23 3 años $4,181,147 $1,393,716 $2,562,627 2020
Harry Giles Ala-pívot/Pívot 19 2 años $4,066,440 $2,033,220 $4,066,440 2021
Malachi Richardson Escolta/Alero 21 1 2 años $2,944,440 $1,472,220 $2,944,440 2020
Skal Labissierre Ala-pívot/Pívot 21 1 2 años $2,431,080 $1,215,540 $2,431,080 2020
Marcus Williams Base  31 1 año $815,615 $815,615 2018
Matt Jones Base/Escolta 22 1 año $815,615 $815,615 2018
Jack Cooley Pívot 26 1 1 año $50,000
Jakarr Sampson Alero/Ala-pívot 24 2 1 año $50,000

Como podemos comprobar Sacramento tiene una de las plantillas más jóvenes de toda la liga con una media de edad de 24 años y también de las más inexpertas con 5 rookies, 4 sophomores y 1 jugador de tercer año. En total son 10 jugadores que han disputado 3 temporadas o menos en la NBA. Contrarresta con los fichajes de la agencia libre que entre los 3 llevan 35 temporadas en la élite (Hill 9, Z-Bo 16 y Carter 20). La rotación del equipo no esta nada clara, en el interior Willie Cauley-Stein y Skal Labissiere se postulan como claros titulares mientras que Z-Bo y Koufos aportaran experiencia desde la segunda unidad. En el puesto de 1 y 2 también parece decidido con la doble H titular (Hill y Hield) mientras que Fox y Temple tendrán bastantes minutos saliendo desde la banca. Pero es el puesto de alero donde más dudas hay, hasta 5 jugadores pueden disputar minutos en esa posición (Carter, Jackson, Bogdanovic, Richardson y Temple). Carter y Jackson no parece que vayan a empezar como titulares, el primero por la edad, rol y su situación en sus 2 últimos años en Memphis saliendo desde la banca y el segundo porque es un rookie y conocemos como es Joerger, es reticente a darle desde el principio oportunidad a los chavales, se lo tienen que ganar en los entrenamientos, además en el Media Day, el coach de los Kings destacó del alero de North Carolina su adaptabilidad a varios quintetos por lo que empezaría de jugador de rol. Bogdanovic es un caso diferente, cierto es que es su primera temporada en la NBA pero su experiencia adquirida en Europa con el campeón Fenerbahce y llevar a Serbia a conseguir la plata en el Eurobasket le hace tener un protagonismo mayor que los rookies que llegan a partir de Draft. Garrett Temple puede ser otra opción aunque su altura y físico lo limita. Y respecto a Richardson es el que más peso ha ganado para desempeñar la función de 3 debido a todo lo que ha trabajado este verano para desarrollarse físicamente y poder adaptarse a otras posiciones.

Predicción

Siempre es complicado hacer una predicción sin haber visto todavía un partido y menos en un equipo que tiene hasta 8 caras nuevas pero todo apunta que otro año más los Kings no llegaran al Playoffs y serán el pozo de la conferencia oeste. La competitividad que hay en el salvaje oeste añadido a la nula experiencia debido a la juventud de este equipo hace pensar así. Esta temporada va a ser para probar de que son capaces de hacer los jóvenes de este interesante proyecto y seguir añadiendo piezas en el draft de 2018. Tal vez si fuera la conferencia este, una conferencia cada año más asequible los Kings podrían lucha pero estamos en la otra punta, en California, por lo que a no ser que Joerger haga milagros y tanto Fox como Hield sean los nuevos Magic Johnson y Michael Jordan a los Kings les tocara otro año estar al final de tabla

Pronóstico 31-51

Al igual que nosotros, la afición también tiene claro que no sera una temporada de alegrías si nos referimos a las victorias del equipo.

 

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