Nil Alemany (SB)

Previa SB 2017/18: New York Knicks

Kristaps Porzingis coge las riendas del equipo

Kristaps Porzingis y Willy Hernangómez encargados de estos New York Knicks. – Nil Alemany, SB

La temporada NBA ya está a la vuelta de la esquina, y con el media day ya atrás y en pleno training camp, vamos analizar toda la franquicia de los New York Knicks. Después de un año duro, otro más, hemos vivido un verano lleno de dudas. Con la incógnita de Carmelo Anthony hasta el último momento. Una vez establecida ya la plantilla y empezados los entrenamientos vamos con el análisis.

La estrella: Kristaps Porzingis

Kristaps Porzingis
Porzingis estrella principal de los Knicks. – Nil Alemany (SB)

El letón se ha quedado sólo y tiene las llaves del equipo. Eso supone mucho más tiros y subir los números individuales, pero también más responsabilidad y más presión. Seguramente, Nueva York sea la ciudad del mundo donde más pese esa responsabilidad y presión de toda la prensa y afición. Pero este verano el letón ya ha demostrado que puede ser el líder de un equipo, con su selección y durante el Eurobasket ha cumplido con creces su papel. Letonia cayó en cuartos de final contra Eslovenia, que finalmente se proclamaría campeona.

Ahora en Nueva York tendrá que demostrar que es una de las estrellas de la liga y que puede devolver a los Knicks al primer plano del baloncesto mundial. El equipo va a jugar a su alrededor, y estará rodeado de varios jugadores jóvenes que puedan acompañarle en el proyecto a largo plazo.

Este tiene que ser su año, después de un año rookie muy ilusionaste el segundo fue algo más flojo. En este tercero y con el camino libre no puede fallar, tiene que reivindicarse y hacerse dueño y señor de la ciudad.

La clave: Tim Hardaway Jr.

Con un contrato más que discutible el fichaje del verano ha sido Tim Hardaway Jr. que ha vuelto después de una pequeña etapa en Atlanta Hawks. El jugador tiene que dar un paso adelante en su carrera profesional y aprovechar la oportunidad para ser el segundo espada del equipo. Justo detrás de Porzingis, tiene que ser el jugador que más anote y líder de la línea exterior.

Su punto más débil es la defensa, pero si quiere cumplir con su contrato y las expectativas de la afición tiene que cumplir en ambos lados de la cancha, no solo en la ofensiva dónde tiene capacidades de sobra. Tanto la dirección como el entrenador ha hecho mucha énfasis en las primeras ruedas de prensa sobre el tema, y si es capaz de añadir una buena defensa a sus cualidades, se pondrá al Madison Square Garden en el bolsillo.

Hardaway será el termómetro del equipo, si él esta a un gran nivel los Knicks tendrán opciones de playoffs en una débil conferencia este. Todo lo que no sea un Hardaway a su máximo nivel minimizará las opciones del equipo para competir.

El rookie: Frank Ntilikina

El jugador francés será el encargado de dirigir al equipo. Ntilikina competirá con Ramon Sessions por el puesto de base titular, pero no seria de extrañar que el veterano saliera desde el banquillo y tuviese un rol de mentor. Ntilikina ha competido en la liga francesa y aunque no es una liga demasiado potente, no ha brillado demasiado. Aún así hay muchas esperanzas depositadas en él, por su juventud y sus inmensas cualidades físicas que pueden convertirlo en un gran base de la NBA moderna.

Tendrá que entenderse muy bien con Porzingis y los pívots para castigar las defensas rivales desde el bloqueo directo. De él si que se espera que pueda a llegar a ser un líder defensivo con el tiempo, convirtiéndose en un base muy completo a ambos lados de la cancha. Sin tener un mal tiro exterior, destaca sobretodo por su capacidad de penetrar en las defensas y visión de juego, donde tiene una mentalidad más europea.

El entrenador: Jeff Hornacek

Jeff Hornacek New York Knicks
Hornacek tiene que coger las riendas del equipo. – Nil Alemany (SB)

La otra gran salida del verano ha sido Phil Jackson. El maestro Zen fue destituido justo después del draft, y esto deja sin paracaídas al entrenador, Jeff Hornacek. Hasta ahora el triángulo ofensivo de Jackson se llevaba todas las críticas y eso eximia de culpa a Hornacek. Ahora sin nadie que le proteja se tendrá que ganar a los jugadores y a la afición.

Con Phoenix Suns ya demostró ser competitivo aún no tener una gran plantilla. Ahora tiene que hacer lo mismo con estos Knicks, y crecer a la vez que los jugadores para crear un proyecto ganador. Con Hornacek teniendo las manos libres, veremos un equipo mucho más dinámico con un ritmo de juego más rápido. De esta manera se olvidará el juego en estático y los aclarados constantes para un jugador.

Si monta un equipo competitivo y que pueda pelear para entrar en playoffs se ganará a unos jugadores y una afición para ser el líder y el entrenador para los próximos años en la gran manzana.

La plantilla de los New York Knicks

Opción de jugador, opción de equipo, oferta cualificada.

Jugador Edad 2017-2018 2018-2019 2019-2020 2020-2021 2021-2022
Enes Kanter 25 $17,884,176 $18,622,514 $0 $0 $0
Joakim Noah 32 $17,765,000 $18,530,000 $19,295,000 $0 $0
Tim Hardaway 25 $16,500,000 $17,325,000 $18,150,000 $18,975,000 $0
Courtney Lee 31 $11,747,890 $12,253,780 $12,759,670 $0 $0
Lance Thomas 29 $6,655,325 $7,119,650 $7,583,975 $0 $0
Kristaps Porzingis 22 $4,503,600 $5,697,054 $7,514,414 $0 $0
Ron Baker 24 $4,328,000 $4,544,000 $0 $0 $0
Kyle O’Quinn 27 $4,087,500 $4,256,250 $0 $0 $0
Frank Ntilikina 19 $3,501,120 $4,155,720 $4,855,800 $6,176,578 $8,326,027
Doug McDermott 25 $3,294,994 $4,510,846 $0 $0 $0
MindaugasKuzminskas 27 $3,028,410 $3,785,513 $0 $0 $0
Jarrett Jack 33 $2,328,652 $0 $0 $0 $0
Ramon Sessions 31 $2,328,652 $0 $0 $0 $0
Michael Beasley 28 $2,116,955 $0 $0 $0 $0
Willy Hernangomez 23 $1,435,750 $1,496,500 $1,557,250 $0 $0
Damyean Dotson 23 $1,100,000 $1,378,242 $1,618,520 $0 $0

15 jugadores con contrato garantizado, más Jarrett Jack que es parcialmente garantizado. Junto con él también están en el training camp también están Jamel Artis, Xavier Rathan-Mayes y Nigel Hayes.

Pronostico

Algunos de los redactores de Soy Knickerbocker hemos dado nuestro pronostico para esta temporada, también hemos consultado a través de Twitter la opinión de nuestros seguidores.

Álvaro Álvarez (@AlvaroAlvarezLC)

La temporada 2017-2018 se antoja muy complicada para los seguidores de los New York Knicks. Si algo ha caracterizado siempre a esta afición era la sobreexcitación en cada inicio de curso con su equipo. Sin embargo, este año las cosas no funcionan así, va a ser un año muy largo que, con suerte, permitirá que jugadores como Frank Ntilikina se adapte a la liga.

Sin duda, se trata de un paso atrás pero para coger impulso y hacer un buen equipo, joven y de calidad en torno a Kristaps Porzingis. También habrá que ver como se adapta (de nuevo) el fichaje estrella del verano, Tim Hardaway Jr, que debe demostrar que vale el salario que se ha firmado.

Lo más duro para la afición va a ser ver como el equipo sigue perdiendo en una conferencia que ha bajado mucho el nivel y que, en principio, no debería ser difícil entrar en playoffs. Pero bueno, los Knicks ahora no deben centrarse en eso, ya habrá tiempo para ver a Porzingis devolviendo la gloria a Nueva York.

Récord: 30-52

Juan Bian (@DCrack91)

Yo creo que la temporada nos irá mostrando para qué estamos. No tenemos un equipo plagado de estrellas, como se acostumbra hoy, al contrario tenemos muchos jóvenes que esperan serlo algún día.

La idea me parece que está clara: FORMAR JUGADORES, construir un equipo desde abajo, desarrollar los jugadores durante un par de temporadas y cuando se tenga estabilidad, los jugadores se conozcan unos con otros, el equipo sea más equipo, pues será hora de plantearse nuevos objetivos.

Me parece que un paso importante se dio este verano con la salida de Carmelo Anthony, ahora sin la última estrella que tuvieron los Knicks, es hora de pasarle la «responsabilidad» a Kristaps Porzingis tiene 22 años y mucho por aprender, pero es bueno que empiece a palpar esa función y con el tiempo se convierta en lo que todos esperamos de él.

¿Playoff? sinceramente no lo se, y personalmente no me quiero ilusionar, pero como dije al principio, la temporada nos irá mostrando para qué estamos, jugamos en una conferencia que te permite pensar que no es imposible llegar a postemporada, la idea de juego cambiará ahora que no está Phil Jackson y puede que sin Carmelo, la ofensiva sea un poco más compartida de lo que venía siendo.

Récord: 27-54

Rubén Moreno (@RubenNYK10)

Quizás estemos ante uno de las temporadas más expectantes sobre el papel de estos New York Knicks. Sin Carmelo Anthony, empieza una etapa totalmente nueva en la franquicia dirigida por Kristaps Porzingis que está por ver hacia dónde llevará.

Aun así, las buenas incorporaciones de Tim Hardaway Jr. (va a ser clave en el equipo), el crecimiento de Willy Hernangómez, la proyección de Frank Ntilikina y el apoyo de grandes veteranos pueden hacer a los Knicks competir (a pequeña escala) por las últimas plazas de playoffs en el este si las lesiones nos respetan.

El paso hacia delante de KP como líder y que sus supuestos escuderos (Lee, Hardaway, Kanter, Ntilikina, Willy, Beasley) y el resto de jugadores del roster den la talla será muy importante. Además de las sensaciones positivas que ha despertado Joakim Noah tras los primeros entrenamientos del training camp.

Récord: 39-43

Nil Alemany (@nil3alemany)

Siempre optimista hasta que se demuestre lo contrario. Los playoffs son un poco atrevidos pero no quiero descartarlos a la primera de cambio. Hay que confiar en el equipo, si Jeff Hornacek casi llega a unos playoffs con un equipo muy justo y en el oeste, que no puede hacer en un este tan débil.

Aparte de imponerse el juego de Hornacek, tienen que responder Porzingis y Hardaway. A Ntilikina le doy más margen, por ser rookie, y porque no siempre es fácil adaptarse al nivel NBA y menos tan joven. Del resto veremos cuantos siguen en la plantilla en febrero, Courtney Lee y Kyle O’Quinn son claros candidatos a salir a un equipo con aspiraciones.

Hasta que el tiempo diga lo contrario voy a confiar en la post temporada pero hay que ser consciente que es muy complicado y lo más probable es que el equipo se vaya deshinchando y terminemos ganándonos un buen sitio en el draft, Luka Doncic o Porter Jr. quizá están mirando pisos por Manhattan.

Récord: 41-41