Previa temporada SB: Los Angeles Clippers 2017/18

El equipo sufre un gran lavado de cara

Los Angeles Clippers
Staples Center, Los Angeles Clippers – Carlos Almenar (SB)

Desde la llegada de Blake Griffin a Los Angeles Clippers en el draft de la NBA de 2009, probablemente la franquicia angelina nunca ha vivido un verano tan movido como el de esta temporada. Todo comenzó en el mes de junio, pocos días después de que terminarse el curso 2016/2017 con los Warriors levantando el título de campeones, Jerry West anunciaba que dejaba a éstos para unirse al equipo de Steve Ballmer y desempeñar su gran papel como consultor.

Se anunciaron durante todo el verano grandes cambios, como su nuevo equipo de la liga de desarrollo, el plan de mudarse de pabellón en 2024, la “destitución” de Doc Rivers como General Manager para que pueda centrarse en el papel de entrenador y posterior nombramiento de Michael Winger como nuevo GM, los nuevos asientos VIP del Staples Center y hasta el nuevo analista televisivo, Bruce Bowen, quien reemplaza a Mike Smith para compartir micrófono con el gran Ralph Lawler.

Pero lo que realmente hizo temblar los cimientos del equipo fue la decisión de la estrella del equipo, Chris Paul, de no renovar con el equipo al que ha estado unido desde 2011, por lo que salió traspasado a Houston Rockets a cambio de Patrick Beverley, Lou Williams, Sam Dekker, Montrelz Harrell y una primera ronda protegida del Draft de 2018.

A pesar de que los Clippers perdían a su estrella, el traspaso llegó a convencer a muchos de que no iban mal encaminados para seguir siendo un equipo competitivo, tanto así, que Blake Griffin decidió firmar un nuevo contrato para convertirse en el nuevo líder del equipo junto a DeAndre Jordan.

Entonces comenzaron a llegar las nuevas piezas del equipo que ilusionarían a cualquier aficionado a este deporte. Tras las nuevas adquisiciones que se consiguieron en el Draft (Sindarius Thornwell y Jawun Evans), y la mejoría del juego interior con Willie Reed y Marshall Plumlee, Danillo Gallinari llegaría a través de un traspaso a tres bandas en el que Los Angeles Clippers mandarían a Jamal Crawford, Diamond Stone y una primera ronda del Draft 2018 (la recién adquirida vía Houston) a los Hawks, los Nuggets recibirán desde Atlanta una simbólica segunda ronda a cambio de realizar el sign-and-trade que mandaría al jugador italiano a California. Pero éste no sería el único jugador europeo en llegar a L.A. pues también se une a la plantilla el que hasta ahora podría ser denominado el mejor base de toda Europa, Milos Teodosic.

A la par otros se bajaban del barco, Luc Mbah a Moute decidió probar suerte en el mercado para firmar finalmente con Houston Rockets, J.J. Redick no llegó a un acuerdo con los Clippers, ya que no le ofrecían lo que pedía y decidió firmar con Philadelphia 76ers, y Marreese Speights optó por jugar para Orlando Magic.

Éste sería el resumen del alocado verano de los Clippers:

Bajas:
Alan Anderson, Chris Paul, Jamal Crawford, J.J. Redick, Luc Mbah a Moute, Brandon Bass, Paul Pierce, Diamond Stone y Marreese Speights.

Altas:
Patrick Beverley, Lou Williams, Sam Dekker, Montrelz Harrell, Danillo Gallinari, Willie Reed, Sindarius Thonrwell, Jawun Evans, Marshall Plumlee y Milos Teodosic.

Se Mantienen:
DeAndre Jordan, Blake Griffin, Wesley Johnson, Austin Rivers y Brice Johnson.

Las estrellas: Blake Griffin y DeAndre Jordan

A pesar de que los últimos informes médicos anunciaban que es muy posible que no volviera a las canchas hasta el mes de diciembre debido a la intervención en el dedo gordo del pie a la que se sometió el pasado mes de mayo, tanto los Clippers como el propio jugador ya han anunciado que está totalmente recuperado (ya lo pudimos ver en el primer partido de pretemporada) y listo para liderar al equipo. Su salud será vital esta temporada, pues en los últimos cursos el jugador ha rendido a gran nivel hasta el momento en el que su cuerpo ha dicho basta, y tras varias intervenciones en los últimos años se espera que de una vez por todas el jugador procedente de Oklahoma puede demostrar de una vez por todas que está hecho para llevar a Los Angeles Clippers a lo más alto.

Blake Griffin los angeles clippers
Blake Griffin vuelve a liderar la victoria de los Clippers – Carlos Almenar (SB)

DeAndre Jordan también podría ser perfectamente el líder de éste equipo (algo que analizaremos más adelante), a pesar de que sus números ofensivos no son los más altos de la liga, su carácter y su capacidad física y sobretodo su defensa le han llevado a conseguir grandes logros en la NBA.

DeAndre Jordan
DeAndre Jordan, Los Angeles Clippers – Carlos Almenar (SB)

Las claves: Patrick Beverley y Danilo Gallinari.

Danilo llega a los Clippers para cubrir una necesidad básica en la NBA de hoy en día, y de la cual los Clippers han ido un poco escasos los últimos años, el tiro de 3. El jugador italiano se uno a Blake Griffin y DeAndre Jordan para formar, como él mismo ha dicho, el mejor FrontCourt de la liga, para abrir el juego exterior y disponer de más espacio en la zona. La principal preocupación sobre ‘Gallo’ es exactamente la misma que con Blake Griffin, su tendencia a las lesiones.

Danilo Gallinari denver nuggets
Danilo Gallinari llega a los Clippers para aportar versatilidad en el apartado ofensivo – Laura Cristaldi (SB)

Con Patrick Beverley el equipo californiano ha ganado algo más que como dicen las malas lenguas “el sustituto pobre de Chris Paul”. Con su carácter más agresivo (no en el mal sentido de la palabra) quiere convertir a Los Angeles Clippers en una unidad más agresiva y orientada a objetivos que espera que se traduzcan en un gran número de victorias esta próxima temporada. Mientras que Patrick está algo lejos de las capacidades de juego y anotación de Chris Paul, podrá dar a los angelinos una mirada diferente en la posición de base, con mayor intensidad, un ritmo más elevado y sobretodo, algo muy necesitado en los últimos años, la defensa.

Patrick Beverley
Patrick Beverley será clave bajo el punto de vista defensivo – Pkantz(CC)

El novato: Milos Teodosic

Milos Teodosic se ha despedido del CSKA Moscú donde jugó las últimas seis temporadas, ganando todos los títulos posibles, incluida la Euroliga en 2016. Con 30 años, ha decidido cruzar el charco para medirse a los mejores jugadores del mundo y lo hará vistiendo la camiseta de Los Angeles Clippers. Es posible que con este jugador haya muchas dudas sobre su defensa o sobre si está preparado físicamente para enfrentarse a los grandes bases que hay en la liga, pero algo que es seguro es que no defraudará con su gran capacidad para abrir el juego, asistir y elevar el ritmo de los partidos, un jugador que tendrá a todos los aficionados a la espera de sacarse algún truco de la manga en cada instante que esté pisando la cancha.

La plantilla de Los Angeles Clippers

Payroll Table
Sala Sala Sala Sala Sala
Player 2017-18 2018-19 2019-20 2020-21 2021-22 Signed Using Guaranteed
Blake Griffin 28 $29,512,900 $31,873,932 $34,234,964 $36,595,996 $38,957,028 Bird Rights $132,217,792
DeAndre Jordan 29 $22,642,350 $24,119,025 Bird Rights $22,642,350
Danilo Gallinari 29 $20,559,599 $21,587,579 $22,615,559 Sign and Trade $64,762,737
Austin Rivers 25 $11,825,000 $12,650,000 Cap Space $11,825,000
Lou Williams 30 $7,000,000 Cap Space $7,000,000
Milos Teodosic 30 $6,000,000 $6,300,000 MLE $6,000,000
Wesley Johnson 30 $5,881,260 $6,134,000 Cap Space $5,881,260
Patrick Beverley 29 $5,513,514 $5,027,028 Bird Rights $5,513,514
Sam Dekker 23 $1,794,600 $2,760,095 1st Round pick $1,794,600
Willie Reed 27 $1,577,230 Minimum Salary $1,577,230
Montrezl Harrell 23 $1,471,382 $1,471,382
Brice Johnson 23 $1,331,160 $1,544,951 $2,500,725 1st Round pick $1,331,160
Marshall Plumlee 25 $1,312,611 Minimum Salary
C.J. Williams 27 $815,615 Minimum Salary
Tyrone Wallace 23 $815,615 Minimum Salary
Sindarius Thornwell 22 $815,615 $1,378,242 $1,618,520 MLE $2,193,857
Jawun Evans $815,615 $1,378,242 $1,618,520 MLE $2,193,857
LaDontae Henton 25 $815,615 Minimum Salary
Paul Pierce 39 $1,096,080 $1,096,080
Carlos Delfino 35 $650,000 $650,000 $1,300,000
Jordan Farmar 30 $510,921 $510,921
Miroslav Raduljica 29 $300,000 $300,000 $600,000
Team Totals $123,056,682 $115,703,094 $62,588,288 $36,595,996 $38,957,028 $269,911,740

Pronóstico

Con el traspaso de Chris Paul Los Angeles Clippers han dejado de ser un equipo candidato al anillo, pero no dejan de estar en la lucha por entrar en los Playoffs de una dura conferencia oeste. Pueden saltar las sorpresas y clasificarse como cabezas de serie, pero lo más seguro es que no, y mucho menos tras ver los traspasos que se han dado estos últimos días que han reforzado aún más a los grandes equipos de la conferencia. Será la primera vez desde 2011 que no logren las 50 victorias, pero sin duda alcanzarán un puesto de Playoffs.
Récord esperado: 43-39
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