Previa temporada SB: Denver Nuggets 2017/18

Los Playoffs, el claro objetivo

Denver Nuggets
Los Denver Nuggets lucharán para meterse en Playoffs en 2017-18 – Laura Cristaldi (SB)

Ya no queda nada; la temporada oficial de los Denver Nuggets está a punto de empezar. Este año, además, con los cambios en el calendario, el training-camp dura menos y habrá menos partidos de pretemporada… Casi no habrá tiempo de ensayar, porque el 18 de octubre la visita a la cancha de los Utah Jazz ya será un enfrentamiento directo contra un rival para alcanzar la ansiada clasificación para los Playoffs, objetivo principal del conjunto de Colorado para esta temporada.

Durante el 2016-17 los Nuggets cerraron el año con un récord de 40-42, que les valió la antipática novena plaza de la conferencia Oeste, perdiendo matemáticamente la posibilidad para clasificarse para los Playoffs en el antepenúltimo encuentro del año. Este verano el front-office del equipo de la Mile High City trabajó para poder colmar las lagunas que impidieron a los jóvenes entrenador por coach Michael Malone de disfrutar de la post-season.

Los Denver Nuggets, que cerraron en 2016-17 con el tercer mejor ataque de toda la NBA (por detrás de Golden State Warriors y Houston Rockets), fueron el equipo con la segunda peor defensa de la liga (quedando detrás solo de Los Angeles Lakers), y en esta dirección trabajó el club durante la offseason. La contratación de Paul Millsap en la agencia libre llegó a este propósito: un jugador veterano, considerado uno de los mejores defensores de la liga, debería de ayudar a mejorar en este sentido, además de aportar experiencia y a difundir en general una cultura más defensiva en el equipo.

A parte la llegada de Paul Millsap y la salida de Danilo Gallinari, siempre en la agencia libre, el equipo se ha quedado más o menos el mismo. En teoría, los Nuggets 2017-18 perderán algo de versatilidad ofensiva sin el alero italiano, pero ganarán en el aspecto defensivo con la llegada del All-Star ex Atlanta Hawks, con lo cual en general el juego debería de resultar algo más equilibrado.

Nikola Jokic, la estrella de los Denver Nuggets

Nikola Jokic deslumbró  a lo largo del 2017-18. El pívot serbio realizó una tan buena campaña que se convirtió en el jugador franquicia de estos Denver Nuggets. Sus triples-dobles, los 40 puntos en el Madison Square Garden, lo fácil y bonito que parece ser el juego alrededor de él hacen que, pese a la llegada de Paul Millsap, que cobrará más de 20 veces lo que el serbio (aún atado a los Nuggets por un contrato de rookie de segunda ronda), la verdadera estrella sea Nikola Jokic. El equipo está diseñado alrededor de él, el jugador renunció muy a su pesar a disputar el pasado EuroBasket con la selección de Serbia para ponerse a tope de cara a la temporada a punto de empezar, y de hecho su cuerpo ha subido una importante transformación este verano.

Muchos apuntan a que Nikola Jokic podría ser All-Star el año que viene; desde luego, si sigue con la progresión demostrada en el último bienio, no cabe duda de ello.

No se espera mucha aportación por parte de los rookies

Los Denver Nuggets son una de las franquicias más jóvenes de la NBA; tras añadir piezas importantes a lo largo de las últimas dos temporadas, ha llegado el momento de desarrollar el talento a disposición, rodeándolo de experiencia. Con esto en la cabeza se movieron Tim Connelly y Arturas Karnisovas durante el Draft, en el cual se movieron para bajar la posición su pick número 13. Con el número 24 los de Colorado seleccionaron a Tyler Lydon, un alero con características defensivas que podría encontrar su sitio en las rotaciones sobre todo en posición de tres, en la cual el equipo se ha quedado un poco descubierto.

El otro rookie que los Nuggets han puesto bajo contrato, aunque con un two-way contract, es el base Monte Morris, seleccionado en segunda ronda (pick 51).

Paul Millsap y Gary Harris, claves del éxito

En un equipo cuya estrella es un pívot atípico con mucha fantasía y dotes de pasador dignas de un base, que el año pasado brilló por el nivel ofensivo pero sufrió en fase de contención, las figuras de Paul Millsap y Gary Harris cubren una importancia vital. El ala-pívot procedente de Atlanta, como ya comentamos, llegó con el intento de tapar los agujeros defensivos en el frontcourt de los Nuggets, así como Gary Harris, que ya destacamos más veces como una pieza fundamental en la economía del juego de la franquicia del Colorado. El escolta es un excelente defensor de perímetro, y se convirtió a lo largo del año pasado en un realizador igualmente efectivo, con lo cual su aportación va a seguir clave en ambos lados de la cancha.

Michael Malone y su obsesión por la defensa

Michael Malone entra en su tercera temporada al mando de los Denver Nuggets. Desde que el entrenador neoyorkino cogió las riendas en el verano de 2015, en la Mile High City empezó una importante reconstrucción que está empezando a ver crecer sus frutos. El lavado de cara y el buen ambiente siguen rodeando al equipo, así como el optimismo. Una de las palabras claves de Malone siempre ha sido “defense”, pero hasta el momento no obtuvo de su equipo lo que tanto pedía. Michael Malone intentó construir una identidad defensiva para sus Nuggets, y acabó con uno de los mejores ataques y de las peores defensas de la liga. Sin embargo, la ya mencionada incorporación de Paul Millsap, deberían de permitir al coach de ver su equipo desplegar un baloncesto más afín a su filosofía del juego.

Plantilla y tabla de salarios

Jugador Rol 2017/18 2018/19 2019/20 2020/21 2021/22
Paul Millsap Ala-pívot $30,769,231 $29,230,769 $30,000,000 $0 $0
Mason Plumlee Pívot $14,041,096 $12,917,808 $14,041,096 $0 $0
Kenneth Faried Ala-pívot $12,921,348 $13,764,045 $0 $0 $0
Wilson Chandler Alero $12,016,854 $12,800,562 $0 $0 $0
Darrell Arthur Ala-pívot $7,464,912 $7,464,912 $0 $0 $0
Jameer Nelson Base $4,736,050 $0 $0 $0 $0
Jamal Murray Base/Escolta $3,858,618 $4,549,740 $6,444,882 $5,960,404 $0
Will Barton Escolta $3,533,333 $0 $0 $0 $0
Emmanuel Mudiay Base $3,381,480 $4,294,479 $5,758,897 $0 $0
Gary Harris Escolta $2,550,055 $3,636,378 $0 $0 $0
Trey Lyles Ala-pívot $2,441,400 $3,364,249 $3,706,357 $0 $0
Josh Childress Alero/Escolta $2,106,470 $0 $0 $0 $0
Juan Hernangómez Alero/Ala-pívot $2,076,840 $2,166,360 $3,321,029 $4,642,799 $0
Malik Beasley Escolta $1,700,640 $1,773,840 $2,731,713 $3,895,423 $0
Tyler Lydon Alero $1,579,440 $1,874,640 $2,190,720 $3,831,569 $5,601,754
Nikola Jokic Pívot $1,471,382 $1,600,520 $0 $0 $0
Torrey Craig Alero/Escolta   $0 $0 $0 $0
Monte Morris Base   $0 $0 $0 $0
  • Player Option
  • Team Option
  • Qualifying Offer
  • Two-way contract

Pronóstico: sigue la lucha intensa para los Playoffs

Si estos Denver Nuggets jugasen en la Conferencia Este no habría duda ninguna: este equipo y esta plantilla valen los Playoffs. ¿El problema? Denver se encuentra en el lado oeste del país, con lo cual la competencia va a ser terrible.

Según cuando pronosticado por los miembros de la redacción de Diggin’ in Denver, los de la Mile High City lucharán para meterse en la post-season hasta el último momento, pero finalmente, tal y como la temporada pasada, acabarán novenos, entonces fuera de los ansiados Playoffs.

Más optimistas los seguidores de Twitter, que ven una clasificación “por los pelos”, séptima u octava plaza de conferencia, como el final más probable para los Denver Nuggets.

https://twitter.com/DiggInDenver/status/913823766429552640

Prevemos una mejoría, con un récord positivo de 42-40. No sabemos si esto bastará para asegurarse la post-season en el Salvaje Oeste.

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