Nil Alemany (SB)

Utah Jazz supera a los Clippers y avanza a segunda ronda

Utah Jazz 104-91 LA Clippers

Gordon Hayward lideró a los suyos en una victoria cómoda en Los Angeles. Nil Alemany (SB)
Gordon Hayward lideró a los suyos en una victoria cómoda en Los Angeles. Nil Alemany (SB)

Game 7 en el Staples Center entre Utah Jazz y Los Angeles Clippers, partido clave para ambos equipo más allá que el simple interés de pasar de ronda, los de Salt Lake City, buscando confirmarse como uno de los mejores equipos jóvenes de la liga, y los californianos buscando aumentar una serie más el proyecto que parece venirse abajo tras este verano. Con todos los alicientes, y los mismos quintetos de siempre (cambiando a Austin Rivers por Blake Griffin tras la lesión de este último en el Game 3), el espectáculo comenzó.

El partido comenzó muy igualado, Rudy Gobert jugó de inicio a pesar de acarrear unas molestias en su tobillo, pero en el primer cuarto tan sólo pudo disputar 3 minutos antes de irse al banquillo con dos faltas, a pesar de la temprana baja del pívot francés en la zona, el equipo de Quin Snyder no sufrió en demasía en la zona gracias al buen hacer de Derrick Favors, que terminó el partido con 17 puntos y 11 rebotes. A pesar de no mostrar un juego brillante en el primer periodo, los angelinos no dejaron llevarse gracias al buen hacer de Chris Paul, pero no duró mucho, CP3 desapareció en el segundo cuarto, y su equipo con él, los Utah Jazz llegaron a acumular una ventaja de dobles dígitos y se fueron al descanso con ventaja de 7.

La segunda parte cogió definitivo color verde, con unos Clippers incapaces de mover el balón o defender, tan sólo sobreviviendo a base de destellos de DeAndre Jordan y Jamal Crawford, Utah Jazz llegó a los 20 puntos de diferencia, con un brillante juego de equipo en la ofensiva y una rocosa defensa, todos aportaban, liderados por un brillante Gordon Hayward y demacrando a una defensa angelina que hacia agua por todas partes, sobre todo en la línea de tres, donde encajaron  el 46% por ciento de los triples que intentaron los pupilos de Snyder.

Llegó el último cuarto, pero no la remontada, a pesar de varios amagos de ella durante los últimos 6 minutos y las estelares actuaciones de Jamal Crawford y DeAndre Jordan, los únicos que estuvieron a la altura del encuentro por parte del equipo de Doc Rivers, los Utah Jazz se llevaron la victoria por 104-91, pasando así a la segunda ronda, donde se enfrentarán a los Golden State Warriors. Los Angeles Clippers, por su parte, no sólo caen eliminados de los Playoffs, si no que ven muy cercano el poyecto de estos últimos años, habiendo muchas probabilidades de que este haya sido el último partido de JJ Redick, Chris Paul y/o Doc Rivers, aparte de ser el último partido de la carrera de Paul Pierce, después de 19 temporadas disputadas en la NBA.

Mejores jugadores:

Gordon Hayward: 26 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias.

Derrick Favors: 17 puntos, 11 rebotes, 3 asistencias.

George Hill: 14 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias.

DeAndre Jordan: 24 puntos, 17 rebotes.

Jamal Crawford: 20 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias.

Chris Paul: 13 puntos, 4 rebotes, 9 asistencias.