Por | Twitter: @S_Ochoa94 | 11 octubre, 2017
Another Believer (CC)

Tras una 2015/2016 con grandes sensaciones y gran verano, los Portland Trail Blazers se presentaban como uno de los proyectos más ilusionantes de la pasada campaña, nada más lejos de la realidad, los de Terry Sttots decepcionaron, solo la llegada de Nurkic en el trade deadline de febrero hizo que el equipo de Oregon llegara a los Playoffs para caer contra los superwarriors con un 4-0. Neil Oshley tenía una difícil papeleta este verano, mejorar el roster cuando Portland es la franquicia que menos puede maniobrar debido a los altos salarios de la plantilla. Sin contar Lillard y McCollum que son contratos merecidos, los salarios de Evan Turner, Allen Crabbe, Meyers Leonard o Maurice Harkless no son comparables a su rendimiento en cancha. Por lo que se ha intentado liberar de salarios, como el dumpeo de Crabbe a Nets por Nicholson (que fue cortado justo al llegar) y apostar por jugadores contrastados y draft. En este último punto, los Blazers fueron uno de los ganadores de la noche de elección subiendo sus pick hasta el puesto 10 para seleccionar a Zach Collins y cogiendo con su siguiente elección a  Caleb Swanigam, uno de los posibles robos del draft.

Damian Lillard tiene que demostrar porque es el sol que frena la lluvia de Oregon

Damian Lillard Portland Trail Blazers
Matt Sisneros (CC)

Desde que fuese drafteado con el pick número 6 en el año 2012, Damian Lillard se puso el mono de líder principal del equipo y jamás lo ha soltado. Ganó el rookie del año en 2013, fue All-Star en 2014, metió a su equipo en Playoffs en 2016 en un año que nadie daba un duro por ellos tras las marchas de sus compañeros del quinteto titular (Matthews, Batum, Aldridge y López) y sus números siguen mejorando con el paso de los años. Tal vez lo que más tenga que mejorar Lillard sea la defensa y organizar para el resto ya que en varias ocasiones a pecado de no ser fuerte atrás y no saber organizar para sus compañeros. Aún así su ataque es uno de los mejores de la liga, el año pasado promedió 27 puntos 4’9 rebotes y 5’9 asistencias gracias su velocidad, verticalidad y gran uso en los Pick and Rolls. Dame es la gran estrella del equipo además que ha demostrado ser fiel a los Blazers en varias declaraciones diciendo que nunca haría un Kevin Durant, que nunca se iría de Portland. Cierto es que es solo palabrería y más en esta NBA pero siempre ayuda decir que eres fiel a unos colores.

McCollum y Nurkic las otras dos partes del big three

C.J. McCollum Portland Trail Blazers
Carrite (CC)

CJ McCollum y Jusuf Nurkic son sin duda alguna las otras dos armas principales de estos Blazers. El escolta demostró la pasada temporada que lo del MIP de la 2015/2016 no fue casualidad, el jugador nacido en Ohio forma junto a Lillard uno de los backcourts más potentes de la NBA teniendo una facilidad pasmosa para encontrar la canasta, entre los dos promediaron 50 puntos. En el plano individual McCollum promedió 23 puntos, 48% en tiros de campo y 42’1% en triples todo eso gracias a su creación de tiro con el balón y su juego en la media distancia. El escolta ando cerca de promediar el famoso 50-40-90 (tanto por ciento en tiros de campo, tiros de 3 y tiros libres). Respecto a Nurkic, su llegada a los Blazers fue una bendición, en primer lugar porque llegaba e Denver, un rival directo de división y que por febrero era el 8º de la conferencia oeste. Y por juego encajó perfectamente en lo que necesitaba Portland, un jugador que creara desde dentro quitando así presión a Lillard y McCullum, que tuviese presencia en la zona, reboteador y un gran arma para el Pick and Roll (donde el base estrella de los Blazers es un especialista). Gracias a él los Blazers pudieron meterse en PO ganando 14 de los 20 partidos que el ex de los Nuggets estuvo en cancha. 15’4 puntos, 10’4 rebotes y 3’2 asistencias fueron los números de el pívot bosnio.

Entrenador: Terry Stotts

terry stotts
Portland Trail Blazers (CC)

Sexta temporada de Stotts en los Blazers siendo el quinto entrenador que más tiempo lleva en el mismo equipo actualmente (por delante Popovich, Carlise, Spoelstra y Casey). A Stotts se le ha reconocido el gran cambio que ha hecho Portland de ser un equipo defensivo, seco y aburrido de ver como era en la era McMillan, a ser un juego de ataque fluido y dando espectáculo al espectador. También en ex entrenador de Hawks y Bucks ha desarrollado el talento joven de los Blazers, ha hecho crecer a sus estrellas. Desde LaMarcus Aldridge que con Stotts se convirtió en estrella principal, Wesley Matthews pasando de ser sexto hombre a titular fiable, Damian Lillard dándole oportunidades desde el principio y CJ McCollum que sus dos primeros años se tuvo que ganar el puesto pero en su tercer año Stotts le dio la batuta de segunda espada y le fue bastante bien. Esta temporada lo tendrá difícil debido a lo competitiva que está la conferencia oeste pero tiene a sus 2 estrellas y mucho talento joven que pulir poco a poco (Nurkic, Harkless, Vonleh, Collins, Swanigan, etc).

Dos rookies para reforzar la pintura


Como se menciona al principio de este artículo, los Polrand Trail Blazers hicieron un gran draft, su primera gran decisión fue traspasar sus dos primeros pick (el 15 y el 20) a Sacramento para seleccionar con el pick 10 al pívot de la Universidad de Gonzaga, Zach Collins. Un jugador que a pesar de sus 2’13 de altura es bastante ágil y puede alternar la posición de 4 y de 5 algo que a los Blazers les vendrá bien debido a las dudas que hay en el juego interior sin contar a Nurkic. Con el pick número 26 draftearon a Caleb Swanigan de Purdue un ala-pívot más físico con gran capacidad reboteadora que puede suplantar los fallos de Collins en cuanto a defensa e intimidación, varios expertos lo catalogan como posible robo del draft.

Salarios y plantilla

Player Option, Team Option, Quallyfing Offer, Two-Way Contract, Sin garantizar

PLAYER 2017/18 2018/19 2019/20 2020/21 2021/22
Damian Lillard $26,153,057 $27,977,689 $29,802,321 $31,626,953 $0
CJ McCollum $23,962,573 $25,759,766 $27,556,959 $29,354,152 $0
Evan Turner $17,131,148 $17,868,853 $18,606,556 $0 $0
Moe Harkless $10,162,922 $10,837,079 $11,511,234 $0 $0
Meyers Leonard $9,904,495 $10,595,506 $11,286,515 $0 $0
Al-Farouq Aminu $7,319,035 $6,957,105 $0 $0 $0
Ed Davis $6,352,531 $0 $0 $0 $0
Noah Vonleh $4,031,018 $4,749,590 $0 $0 $0
Zach Collins $3,057,240 $3,628,920 $4,240,200 $5,406,255 $7,363,319
Jusuf Nurkic $2,947,304 $4,140,963 $0 $0 $0
Andrew Nicholson $2,844,429 $2,844,429 $2,844,429 $2,844,429 $2,844,429
Shabazz Napier $2,361,359 $3,452,308 $0 $0 $0
Pat Connaughton $1,471,382 $0 $0 $0 $0
Caleb Swanigan $1,465,920 $1,740,000 $2,033,160 $3,665,787 $5,410,702
Jake Layman $1,312,611 $1,544,951 $0 $0 $0
Festus Ezeli $1,000,000 $0 $0 $0 $0
Isaiah Briscoe $815,615 $0 $0 $0 $0
Archie Goodwin $1,577,230 $0 $0 $0 $0
Anthony Morrow $2,116,955 $0 $0 $0 $0
CJ Wilcox $50,000 $0 $0 $0 $0

Sin duda el gran problema que tiene Stotts son los puestos de tres y de cuatro. El fichaje estrella del año pasado Evan Turner se estrelló, recibió mucho dinero a cambio de que fuese el organizador principal cuando Lillard y McCollum no estuvieran en pista, entre lesiones y sin un rol fijo no cuajo gran año, algo parecido pasa con Vonleh, el año pasado era su oportunidad, la desaprovechó, al final Aminu tuvo que ponerse de 4 para que el equipo rindiese mejor. Junto con Aminu en el puesto de ala-pívot, el favorito para ser alero titular es Maurice Harkless donde fue su mejor año de todo lo que lleva en la NBA.

Predicción

El año pasado Portland tuvo un mal inicio y hasta la llegada de Nurkic en equipo no supo despertar de su pesadilla. Este año puede ser diferente, ahora cuentan con el pívot bosnio desde el principio y han ganado calidad para el juego interior, es cierto que la marcha de Crabbe puede ser una gran perdida pero estando Lillard y McCollum no se va a notar tanto.

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