Por | Twitter: @celticsjavi | 7 junio, 2017
Al Horford Boston Celtics
Al Horford con los Boston Celtics en el Madison Square Garden. Foto: Nil Alemany (SB)

Año 2016. Terry Rozier subió el balón por última vez en la temporada. Tras cruzar la línea de medio campo, se detuvo. Se dedicó simplemente a botar el balón. No había tiempo para más. El TD Garden se levantó. El sonido ambiente resultaba ensordecedor.

Let’s go, Celtics! Let’s go, Celtics!  Y así.

El marcador reflejaba un 104-92 para los visitantes. El año de los Boston Celtics se terminaba en ese mismo momento. Estaban eliminados. Tras seis partidos, los Atlanta Hawks se medirían a los Cleveland Cavaliers en la siguiente ronda. Pero el Garden seguía. Reconocía a sus guerreros.

Let’s go, Celtics! Let’s go, Celtics!  Un grito unánime.

Mike Budenholzer y Brad Stevens hablaban tranquilamente. Los jugadores de los Hawks se abrazaban, y no era para menos. Era la primera vez que Atlanta eliminaba a Boston en postemporada desde el año 1958. Las siguientes nueve series habían caído del lado de los verdes. La racha tenía que acabar tarde o temprano. Y lo hizo. Celebrar era justo y necesario.

Sin embargo, una pieza clave de los visitantes estaría pensativa durante la semana siguiente. En una habitación de un hotel de Boston, un jugador de los Hawks utilizaba el teléfono.

Papá, perdían de quince puntos y seguían animando. Como si estuvieran ganando, papá. Te lo digo en serio.”

Al Horford llevaba toda su carrera hasta entonces jugando como local en el Phillips Arena. Y quedó fascinado con la afición celtic. Poco más de dos meses después, el pívot dominicano firmaba un contrato de 113 millones de dólares con Boston. Y recibió el amor de la franquicia nada más entrar.

https://twitter.com/Al_Horford/status/749381033968099329

 

El fichaje de Al Horford tenía una doble intención. Danny Ainge pensó que la adición del ex de los Hawks sería útil para traer a Kevin Durant a Massachusetts. Quizás también creyó que llevar a Tom Brady a la famosa reunión ayudaría. No sé si opinaría lo mismo sobre Kelly Olynyk. De cualquier forma, ya sabemos el resto de la historia. Todos y cada uno de nosotros.

Pese a la decisión del ahora jugador de Golden State, la firma de Horford no fue en vano. Ni mucho menos. Boston es una ciudad fría, sin mucha vida nocturna -ya entendemos a Durant- y lejos de los focos de la Bahía, Los Ángeles o Nueva York. No es un destino atractivo para muchos agentes libres. La mayoría de jugadores de primer nivel que se unieron a los Celtics en algún verano estaban ya lejos de su pico de forma. Ni Shaquille O’Neal, ni Dominique Wilkins, ni Xavier McDaniels fueron en el equipo verde los jugadores de antaño.

Al Horford, jugador de los Boston Celtics (Foto SomosBasket)
Nil Alemany (SB)

La ciudad recibió a Al Horford, pues, con los brazos abiertos. No obstante, el sector impaciente del Garden veía el fichaje con escepticismo moderado. A pesar de ser un gran jugador, decían, no puede ser la segunda opción en ataque en un equipo campeón. No puedes llegar a las Finales con él como segunda o incluso tercera espada. Algunos querían algo más. Y se decepcionaron cuando KD no llegó.

El rendimiento de Al Horford.

Tenían toda la razón del mundo. Pero el #42 de los Celtics hizo una decente temporada y unos mejores playoffs. Quizás sus números de la temporada regular no justificaron el contrato máximo que firmó. Pero si no hubiera sido Boston, se lo podría haber dado cualquier otra franquicia. Atlanta quiso retenerle. Oklahoma City y Washington mostraron interés. Pero decidió jugar como local en ese estadio que le había fascinado anteriormente.

La experiencia del dominicano en Playoffs resultó vital para que los de Stevens avanzaran hasta las Finales de Conferencia. Por ello, el precio finalmente quedó más o menos justificado. El plan de los Celtics parece ser constuir para el futuro siendo competitivos en el presente. Horford es una ayuda, pero no es una presencia en los tableros ni un rim protector. La falta de rebote e intimidación en la pintura provocaron el espantoso inicio frente a Chicago. Contra los Wizards, podría haberse evitado el sufrimiento de los siete partidos. Ante Cleveland, quizás se pudo haber alargado la serie.

Al Horford necesita ayuda. No puede hacerlo todo él solo. No es ese tipo de jugador. ¿Qué opciones viables tiene la franquicia más laureada de la historia para mejorar su presencia en el poste? Entre la agencia libre, el draft y algún que otro traspaso, Boston podría tachar una casilla que lleva en la lista de pendientes desde hace unas temporadas. Las más lógicas serían las siguientes:

Firmar a Dewayne Dedmon en agencia libre.

El contrato de Dedmon termina esta temporada y tiene derecho a firmar con cualquier equipo. Las opciones de los Celtics varían dependiendo de si Gordon Hayward se une a la plantilla este verano o no. Si lo hace, la única manera posible de fichar también al pívot de 27 años sería utilizando la mid-level exception de 3 a 6 millones. Y lo lógico sería que Dedmon no aceptara dicha cifra. En el caso de que Hayward no firme, el espacio salarial permitiría ofrecer un buen contrato al hasta ahora jugador de San Antonio. Sus promedios de 6.5 rebotes y 0.8 tapones (más bajos que los de Horford, pero conseguidos en quince minutos menos que él) aportarían a la pintura intimidación y defensa.

Recuperar a Ante Žižić. 

Žižić fue drafteado por los Celtics con la vigesimotercera elección del draft del año pasado. Sin embargo, no disputó ningún minuto con la franquicia que le eligió, sino que jugó en Europa con la Cibona de Zagreb (Croacia) y con Darüşşafaka Doğuş (Turquía). En el equipo turco fue entrenado por David Blatt, quien estuvo al frente del equipo de Cleveland que llegó a las Finales de 2015. Blatt habló para el Boston Globe sobre el potencial del pívot con los verdes.

Ha jugado en la Euroliga, que es lo más parecido a la NBA que te puedes encontrar. Presenta un nivel de energía e intangibles que le van a permitir empezar como un jugador de rol. Rebotea, corre, pelea, finaliza y compite. […] No vas a encontrar un mejor chico que Ante. Sé que es muy fácil decirlo, pero no lo vas a encontrar.

Žižić no es un protector del aro al uso. Promedió 0.8 tapones en 20 minutos por partido en competición europea. Es un jugador con mucho potencial, pero no debemos olvidarnos de que será un rookie aún la temporada que viene.

Traspaso por un jugador eficiente de rol. 

La matemática salarial de este verano probablemente obligará a despedirse de jugadores como Amir Johnson, Kelly Olynyk o Jonas Jerebko. Quizás los Celtics utilicen a un jugador exterior (¿Terry Rozier?) más la elección de Grizzlies o Clippers para realizar un traspaso. Kenneth Faried, Thomas Robinson… Hay muchos reboteadores en la liga. Pero muy pocos en Boston.

Si Danny Ainge consigue a algún jugador que solucione el problema de los tableros, los verdes serán aún más competitivos. Al Horford necesita ayuda en el poste para poder desarrollar todo su potencial en el sistema de Stevens. Pero Ainge es un libro cerrado. Si hace alguna firma o traspaso, lo más seguro es que no sea quien esperamos. Hay que otorgarle el beneficio de la duda.

  • JCarlos

    Zizic parece que no va a el Eurobasquet,asi que posiblemente le veamos en Utah (Summer League),Zizic no es un protector del aro al uso porque dividio su defensa en el poste con la perimental,ha jugado muchos minutos defendiendo a jugadores pequeños,y los pocos minutos jugados tambien restan en sus numeros,creo que puede ser el mejor jugador para Boston,eso si,su juventud le llevara a jugar una temporada de adaptacion (si llega este año).

    • Gusmia

      Hola JCarlos, no tengo yo muy claro que lo que se busque sea un protector del aro, más bien creo que el estilo defensivo que llevamos ahora se decanta más por la defensa de la línea exterior, quizá se valora más la movilidad y la versatilidad.
      En cuanto a la decisión de no jugar el euro basket no sé si es lo más acertado….por un lado me alegra que ya se acerque a los celtics, pero por otro me gustaría que jugase ese campeonato que muchas veces ha servido de gran experiencia y como trampolín de su juego a jugadores jóvenes.
      Se trata de una concentración junto a jugadores veteranos de los que puedes absorber conocimiento, sabiduría y experiencia en el día a día, con muchos partidos en poco tiempo, todo ello en una dinámica preparatoria primero y después competitiva, un nivel de exigencia que realmente ayuda al desarrollo y a que jugadores tiernos puedan explotar.

      • JCarlos

        Hola Gusmia,yo tambien esperaba verlo en el Eurobasquet,esta claro que esa competicion habria sido de gran experiencia y ademas los aficionados habriamos visto su juego,en mi opinion su compromiso con los Celtics y con la NBA parece que es total,supongo que El o los dirigentes habran pensado que este verano tiene que ser muy exigente en cuanto a su preparacion para su adaptacion a la NBA,ya habra mas Euros..y Mundiales,no se si has visto al chaval,pero su juego es bastante versatil y movil,defendiendo muchos minutos la linea exterior,aun tiene que mejorar sobre todo en ataque,creo que su juego se adapta perfectamente al juego de los Celtics,es ademas un gran defensor.

        • BaldursGate

          La verdad es q ha sido una pequeña decepción no poderlo ver en el Euro. Esperemos q la Summer le siente bien y demuestra cosas.
          En cuanto a su defensa, es q lo veo muy verde como para ser un buen defensor (aún). Poco a poco y con experiencia (y algún kilo) ya será otra cosa a mi parecer.

          • JCarlos

            Pues en mi opinion la defensa es uno de sus fuertes,ha tenido algunos problemillas con jugadores veteranos (Ayon,Tomic),pero en lineas generales lo ha hecho muy bien,defendiendo en el poste y el perimetro.

  • BaldursGate

    Al final parece q Horford nos ha ido cerrando la boca a muchos q decíamos q debía aportar más.
    Dicho esto, creo q si el fichaje de Horford se hubiese hecho después del de KD, es decir, primero Durant ficha por C’s y más tarde se intenta fichar a Horford, o Horford no cobraría el máximo (pq dudo q Ainge se lo diera) o estaría en otro equipo cobrando el máximo.
    Me pareció más un fichaje estratégico q una verdadera “elección”. Q después resulta q Al es un muy válido jugador para los Celtics, pues claro q sí, no deja de ser un All-Star, pero me cuesta creer q se le firmara un contrato así (por dinero, o por años).

    • Gusmia

      Yo también creo que fue un fichaje estratégico, lo malo es que la estrategia no salió bien.
      Horford fue all Star en Atlanta y dejó de serlo en Boston. Esperemos que vuelva a esa condición la temporada próxima. Esta estuvo bien en algunos aspectos,en otros decepcionó. Lo mejor es que estuvo realmente bien ante Chicago y Washington en el momento más importante. Luego contra Cavs bajó el nivel.

  • Gusmia

    Parece que ahora todo es cuestión de ser un fanático o un hater. A mi no me gustan ninguno de esos dos extremos y con Horford tampoco. Ensalcé sus cualidades cuando se rumoreaba su fichaje, pero también critiqué la cuantía de su contrato…..así como expresé mi opinión tanto cuando jugaba bien como cuando jugaba mal, bajo mi punto de vista claro, no tengo otro 🙂

    Pienso que la contratación del Bueno de Al respondió a razones estratégicas, se iba a por Durant y en aquel momento parecía condición indispensable cerrar primero la contratación del Dominicano, ya que podría ser un factor decisivo para que el presumible MVP de las presentes finales pudiera recaer en Boston. (¿Alguien más se tira de una oreja y no se llega a la otra cuando ve lo que está haciendo Durant y lo que podría haber hecho con los celtics?)
    Al final no se consiguió a Durant y nos tuvimos que comer el contrato de Horford, fue una apuesta que se hizo, una apuesta fuerte que ahora y en el futuro cercano nos condiciona en cuanto a la configuración de la plantilla, salarialmente y deportivamente.

    Dejando contratos y dinero de lado, podemos valorar la temporada de Horford en cuanto a sus capacidades y a su rendimiento. En mi opinión ha tenido una temporada irregular, fases buenas y fases malas. Se trata de un jugador con mucha categoría, capaz de hacer muchas cosas con talento y gran capacidad, por ello las espectativas eran altas. Además llegaba a los celtics donde se le necesitaba y sería el rey de los interiores tras venir de Atlanta donde su pareja (Millsap) le absorbía protagonismo. No se esperaba que fuera el líder del equipo en cancha, el máximo anotador,etc porque sabíamos que no era su estilo, pero sí esperábamos que supusiera un salto de calidad en algunos aspectos que no lo ha sido.
    No ha sido la segunda espada, tampoco ha elevado el nivel defensivo y reboteador como se esperaba ( ya sabíamos que no es un tipo de 10 rebotes…..pero hombre, tampoco lo era de 3 o 4). Ha tenido días buenos en los que se ha mostrado determinante y días malos en los que ha pasado desapercibido en cuanto a presencia en pista, más allá de los números.
    Pero pienso hay que valorarle dos cosas, una, que ha estado muy bien en el momento más importante de la temporada, en las dos primeras series de playoffs que eran las que debían subirnos a ese nuevo escalón que buscábamos (no estuvo bien sinembargo en la última contra Cavs donde se le necesitaba en un papel más protagonista), y la segunda cosa, posiblemente la más importante, la manera en la que ha cambiado nuestro juego ofensivo.
    Yo en octubre le pedía al equipo defensa y movimiento del balón, y Horford nos ha dado esto último. Su rol es en ese sentido fundamental en un equipo donde reina el juego del enano, necesitábamos alguien que distribuyese, y ahí hay que reconocer que ha estado fenomenal.

    Debemos tener otra cosa en cuenta y es que el exhawk ha pasado su primera temporada en Boston después de estar toda su carrera en Atlanta. Es lógico que necesitara un tiempo para acomodarse, encontrar su lugar. Veo muy posible que la temporada que viene aumente su nivel o al menos sea más regular.

    Hace meses yo también ensalcé sus cualidades en cuanto a versatilidad, pensaba verdaderamente que podía sacar ventaja con su movilidad y su tiro ante pivots más grandes, y que también podría mostrar más poderío interior ante cuatros menos fuertes que él.
    Dije además que esa versatilidad era peligrosa y que la moneda podía tener otra cara, que quizá ese cuatro y medio podría resultar que ni es cuatro ni es cinco.
    De momento está temporada nos ha servido para darnos cuenta de que no es un 4. No ha sabido parar a cuatros más móviles y tampoco ha logrado sacar ventaja ofensivamente de su mayor cuerpo. Ha sido verdaderamente desesperante y frustrante ver que no era capaz de imponerse a jugadores mucho menos poderosos en el poste, incluso ante rookies. Pero es que realmente ese no es su juego, no le gusta el contacto y donde es realmente bueno y se siente cómodo es abriendo la cancha, distribuyendo como point-Center y atacando con su velocidad a pivots más lentos. Por todo ello hemos de determinar que Horford debe jugar de 5.

    En conclusión olvidemonos de fichar a un 5 titular que nos de rebote, intimidación y protección del aro. Habría que buscar esas características en la figura del alapivot, pero es que me temo que tampoco se busca ese tipo de juego, esas características se sacrifican y se ponen por debajo de la defensa de la línea exterior, la defensa de la línea de 3ptos que es algo prioritario en el estilo defensivo actual marcado por el equipo.
    Esa figura del intimidador,reboteador y protector del aro quizá podamos buscarla para el segundo pivot, y ahí ya sí, ahí podemos hablar de Zizc, de Dedmon o de muchos otros….

    En mi opinión lo que más hace falta es una pareja para Horford, un buen alapivot, un cuatro de categoría que equilibre el quinteto y que nos de un salto de calidad si es posible. Y aquí veo dos tipos de apuestas:
    Una arriesgada, como puede ser el fichaje de una estrella tipo Griffin que supondría colmar el espacio salarial lo que sin duda afectaría a futuras renovaciones (Thomas,Bradley y Smart)
    Y la otra más conservadora fichar un 4 que nos pueda salvar la papeleta sin sacrificar el espacio salarial. No se…un Ilyasova o algo así, un jugador de ese estilo, que abra el campo y que cumpla en defensa y rebote, que salga barato mientras dura el contrato de Horford.
    Para el futuro eso sí, habría que ir pensando en adquirir un interior joven con mucho potencial que se pueda ir desarrollando para coincidir con los Fultz, Smart, Rozier y Brown en su momento álgido, el relevo generacional!

    Yo realmente pienso que lo que estamos viviendo ahora es un momento de transición, una especie de reconstrucción competitiva. Vamos adquiriendo gente joven con mucho potencial para el futuro pero sin tirar las temporadas, sino más bien compitiendo y subiendo la escalera,
    Algo que desde luego hace la reconstrucción mucho más llevadera.
    La duda está en que nadie sabe lo que pasará mañana, apostar por el futuro sacrificando el presente quizá no sea muy buena idea.
    No me extrañaría que Ainge si viese la posibilidad de sumar un par de estrellas a Thomas y Horford tirase por ese camino y tratase de asaltar el anillo Pero para eso tienen que que coincidir muchas cosas y debe darse la oportunidad, que es algo muy difícil. No siempre se van a poner a webo los Garnet y Allen de turno.

    Veremos qué va ocurriendo, de todas formas pase lo que pase será para mejorar, mejorar de cara al futuro con gente joven o mejorar ya con gente contrastada. Mejorar mejoraremos. Este es un verano para el optimismo.

    • BaldursGate

      Sí señor. Gran desglose. Totalmente de acuerdo.